Desde su aparición, a mediados de los ’90, los Warehouse Management System (WMS) marcaron un antes y un después en la operativa de los Centros de Distribución y de la logística en general. Con el tiempo, estas soluciones han debido evolucionar para hacer frente a los nuevos desafíos del sector, transformándose en una herramienta indispensable y sin parangón. Conozcamos más acerca de esta interesante evolución.

 

Lograr mayor eficiencia en la operación es, sin duda, la tarea central para todos los equipos logísticos; y esa anhelada optimización operacional es tan amplía que cuesta definir por dónde comenzar este proceso. En esta oportunidad ahondaremos, de la mano de los principales actores de la industria, sobre el rol y los alcances que tienen los Warehouse Management System (WMS) en la nueva y cada vez más exigente operación logística, donde la agilidad y precisión de las bodegas y Centros de Distribución cobran relevancia.

El desarrollo de sistemas tiene su base en las necesidades de los clientes. Bajo esta premisa se ha generado una evolución de la tecnología y también de los sistemas, entre ellos, el ya tradicional Warehouse Managment Systems; un software, que a mediados de los años 90 vino a revolucionar la industria en torno a la gestión de almacenes, enfocado –en ese entonces- principalmente en el inventario y la preparación de pedidos.

Inicialmente, los altos costos de implementación acercaron a los WMS a las grandes industrias. No obstante, con el tiempo esta solución se democratizó, llegando a pequeñas, medianas y grandes empresas que ven en este sistema un aliado para su operación, transformándose así en una de las tecnologías más transversales.

Con el tiempo, los desarrolladores de estos sistemas de gestión de almacenes fueron integrando nuevas aplicaciones para hacer frente a los nuevos modelos de negocio que se iban consolidando. Así, por ejemplo, los WMS a nivel mundial han puesto énfasis en el desarrollo de aplicaciones específicamente orientadas al mundo e-Commerce y la multicanalidad.

Lo cierto es que en la medida en que los clientes aumentan y las cadenas de suministros se globalizan, la precisión en la operación es primordial para el éxito comercial y la rentabilidad de una compañía. En este escenario, estos sistemas han cobrado en el tiempo vital importancia para el salto cualitativo que ha vivido la industria logística mundial.

Con todo, se puede afirmar que los WMS han alcanzado un nivel de madurez dentro del mercado logístico, convirtiéndose actualmente –según comentó Rúben Belluomo, Gerente Comercial de Infor Cono Sur, en una “solución indispensable para todo el sector logístico, ante las grandes presiones en las operaciones de sus bodegas con cadenas de suministros globales que enfrentan las empresas, la demanda fluctuante del mercado y una mayor urgencia en el pedido de las órdenes”.

Respecto a esta realidad, Luis Santander, Gerente de Consultoría de Valgreti advirtió que actualmente el mercado cuenta con un abanico de soluciones en cuanto a WMS, las cuales permiten resolver la gestión al interior de los CD, pero “con distintos grados de madurez y opciones para la manipulación de los productos”.

Lo cierto es que en torno a los WMS se ha desarrollado una especie de especialización entre los proveedores de estas soluciones, así lo destacó Gustavo Castro, Director Región Sur de Cygnus, quien además lamentó el hecho de que “no todos los desarrolladores han mostrado la misma velocidad de actualizaciones e innovación que permitan finalmente entregar valor a los clientes”.

EVOLUCIÓN

A partir de lo expuesto, es justo afirmar que nadie puede pensar en competir logísticamente en un mercado tan competitivo como el actual, trabajando sólo con lápiz y papel. Hoy la clave está en la versatilidad de los sistemas adquiridos y en el correcto uso que se les dé. Todo en busca de mejorar aspectos como exactitud de pedidos, rapidez de despachos, disminución de errores operacionales; aspectos que hoy por hoy marcan la diferencia.

En torno a la evolución de Warehouse Management Systems, tenemos que ésta ha sido muy similar a la evolución de muchas otras soluciones tecnológicas para el sector logístico. Inicialmente, de ser un sistema para controlar el movimiento y almacenamiento de productos dentro de un Centro de Distribución, su funcionalidad se ha extendido hacia toda la cadena. A este respecto, según Castro- “entregar soluciones flexibles y actualizadas” es el principal desafío que los desarrolladores de WMS han debido afrontar. “Dentro de esta situación general de cambios permanentes, el mercado le pide a los WMS escenarios flexibles de instalación ‘en la nube’ y ‘on premise’, por ejemplo”, destacó Castro.

Al advenimiento de cadenas de suministros más largas, ciclos de vida del producto más cortos, mayores expectativas de los clientes y otros factores operativos, existen desarrolladores de WMS que han asumido el desafío de innovar, puesto que han comprendido la importancia de brindar soluciones que entreguen mayor visibilidad de la bodega y de la performance logística, en general.

No obstante, no todos los desarrolladores han seguido la misma senda, estimó el Gerente de Consultoría de Valgreti, argumentando que “la adaptación a los nuevos tiempos es un desafío que ciertos proveedores de WMS no han enfrentado, lo que se observa en los distintos eventos logísticos o propuestas de soluciones, donde gran parte de ellas presentan funcionalidades similares con variantes de performance o exactitud de inventario y son muy pocas las soluciones que ofrecen algo más que lo ofertado por un WMS tradicional”.

Consiente de la realidad expuesta, Santander llamó a la industria a subirse al quiebre de paradigmas y a entender que esta tecnología se ha renovado, argumentando que “la comunicación tecnológica ha mejorado, por tanto, las soluciones WMS también deben hacerlo. De hecho, estas soluciones están integrando otras tecnologías tales como: RFID, PTL o Voice Picking, entre otras, que van de la mano con la preparación de pedidos más rápidos, por ejemplo; una de las actuales exigencias de los clientes. En este escenario, parece lógico que en el futuro se incorporen nuevas tecnologías como lo son los IOT, gafas inteligentes, drones, entre otros”.

Por su parte, el ejecutivo de Cygnus reconoció que es el principal desafío de la industria está en “la velocidad de los cambios tecnológicos”, ya que no solo se trata de seguir el ritmo de estos cambios, sino “también elegir las tecnologías más apropiadas, teniendo en cuenta el riesgo de apostar fuerte por tecnologías que finalmente no terminen alcanzando el nivel de madurez necesario”.

En este plano, una de las etapas de la cadena de mayor cambio en lo operativo ha sido la distribución; eslabón que está cambiando rápidamente. Tradicionalmente, se trataba de un impulso lineal de productos del fabricante al estante de la tienda. Ahora, es un servicio 24/7 de los clientes que esperan poder comprar en cualquier lugar y enviar a cualquier lugar con tiempos de entrega de pedidos comprimidos.

“Un WMS avanzado puede proporcionar la agilidad que los distribuidores necesitan para cumplir con los requisitos cambiantes; puede ayudar a crear ventajas competitivas potenciales al respaldar rápidamente las nuevas demandas, como SKU de rápido crecimiento, ventas instantáneas y nuevos servicios de valor agregado. Los socios de la cadena de suministro de hoy en día necesitan un WMS avanzado para la visibilidad y la colaboración de extremo a extremo que proporciona”, aseguró el ejecutivo de Infor Cono Sur.

En torno al escenario económico actual y los desafíos de los WMS, Lautaro Spotorno, Director de Comunicaciones Corporativas, SAP LAC North & South Región, sostuvo que “las fuerzas de la economía digital están cambiando las reglas. Está trasformando las empresas, las industrias y las cadenas de valor enteras. La prueba está en cómo usamos la tecnología y los datos como consumidores, hasta cómo las empresas de vanguardia remodelan el mercado de consumo”. En este contexto, las compañías de todos los mercados, logística incluida, se enfrentan cada vez más a una elección difícil hoy: o se adaptan o mueren.

En este plano, explicó Spotorno, “el desempeño de la logística tiene impactos directos sobre la competitividad, no sólo de las empresas sino de los países, al integrar mercados locales e internacionales. En un contexto de gran competitividad es fundamental optimizar el seguimiento del inventario, el cross-docking, las operaciones de distribución, el cumplimiento de múltiples canales en tiempo real, para mantener y ampliar los márgenes y oportunidades de negocio”, tareas en que el WMS tiene un rol vital.

“Contar con soluciones específicas que contribuyan a reducir los costos de depósito, mejorar el servicio, aumentar la productividad y la precisión, mejorar la flexibilidad y escalabilidad, impulsar la transparencia y garantizar un cumplimiento regulatorio multinacional es clave para poder competir y crecer”, sostuvo el Vocero de SAP.

OMNICANALIDAD

La omnicanalidad juega un rol clave en las compañías con operaciones logísticas con el auge de múltiples canales, donde los clientes pueden comprar y relacionarse con la empresa. El comprador moderno utiliza diferentes canales que incluyen tiendas físicas, online, móvil y redes sociales, entre otros. Actualmente, la omnicanalidad se ha transformado en el factor de mayor relevancia para los diseños logísticos; condición que se agudizará de cara al futuro, con una industria logística más ágil y rápida y un consumidor más exigente.

“La omnicanalidad requiere un cambio organizacional completo que también incluye la logística, donde todos los posibles puntos de encuentro entre el cliente y el producto están a disposición, en forma cohesionada y transparente”, recalcó Santander, quien agregó además que en esta dinámica, el WMS “debe tener un rol protagónico a fin de disponer todas las capacidades de reaccionar en tiempo y forma en los procesos de despacho y logística inversa con reglas diferenciadoras en los ciclos de procesamiento a fin de no descuidar los compromisos comerciales y la relación con el entorno”.

Por su parte, el ejecutivo de Cygnus afirmó que indudablemente un buen WMS debe manejar efectivamente y de forma integral un CD omnicanal, incluyendo el e-commerce como canal de mayor crecimiento a futuro.

“Poder entregar según las ventas de tiempo comprometidas es una exigencia creciente de los clientes, incluyendo ventanas cada vez más precisas. De esta manera, los WMS son esenciales para asegurar el despacho de los pedidos de los distintos canales de venta en el momento comprometido, de forma completa y al menor costo operacional para la empresa”, añadió Gustavo Castro.

Para Ruben Belluomo, todos estos nuevos procesos generan nuevos factores que afectan las ventas y las decisiones de los consumidores, de manera que el rol del WMS es fundamental, ya que se debe contar con el stock adecuado en el momento justo para satisfacer las órdenes de los clientes y cumplir –según el Gerente Comercial de Infor Cono Sur- con todos los canales abarcando los siguientes ítems:

  • Mayor visibilidad: Los gerentes y supervisores podrán contar con información práctica
  • Colaboración y Notificación: Se puede crear y enviar notificaciones y alertas en múltiples aplicaciones capaces de alcanzar a toda la estructura de la organización. 
  • Optimización de las instalaciones: se pueden optimizar los procesos al mismo tiempo que disminuyen los costos operativos gracias a funciones innovadoras como el despacho directo, recepción web, capturas de atributos, entrega multisecuencial, administración intercalada de tareas, posicionamiento dinámico de mercancías, administración de lotes y envíos.
  • Integración sencilla: importante poder integrar el WMS fácilmente con diferentes aplicaciones de la cadena de suministro
  • Novedades Tecnológicas: Poco a poco se están incorporando las novedades tecnológicas como la inteligencia artificial, el machine learning, la nube, el internet de las cosas, la robotización de los almacenes y la entrega por drones.

Así, los WMS cobran un rol primordial en cuanto al éxito que una operación omnicanal pueda tener. Exactitud en los inventarios, optimización en las entregas, rapidez y eficiencia son algunas de las cualidades que una correcta implementación de estos software puede aportar a la operación logística moderna.

Podemos decir que gracias a la tecnológica y la adaptabilidad, estos sistemas se han posicionado como una herramienta de confianza para la industria logística, transformándose dichos factores en una propuesta de valor de estos softwares. Y son estos mismos factores los que permiten hoy a la industria de los WMS proyectar su desarrollo de la mano de la cada vez más exigente y creciente industria logística.

Diseñar la mejor forma para acompañar el crecimiento de las empresas y del rol de la logística es y será por siempre la tarea principal para los Warehouse Managment Systems.

 

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