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Escoger el envase y embalaje adecuado para un determinado producto permite que todo el proceso que éste vivirá para llegar a manos del cliente final se realice bajo las mejores condiciones de calidad, higiene y seguridad. Al mismo tiempo, un envase y empaque eficientes facilitan los procesos logísticos que éste realiza, de ahí que su diseño y producción sean pensados y desarrollados bajo el modelo de eficiencia e innovación.


Toda cadena está compuesta por una seguidilla de eslabones que unidos con fuerza entregan a ésta resistencia, armonía y belleza. La cadena de abastecimiento no es la excepción.


Teniendo como protagonista esencial al Producto, factor sobre el cual se desarrollan y diseñan las operaciones de almacenamiento, transporte y distribución, la Cadena de Abastecimiento también se integra por otros eslabones, igualmente determinantes pero anteriores (o intermedias) a las tareas descritas, etapas de producción, específicamente, definen el tipo y características del producto a comercializar y, por supuesto, el tipo de envasado (y embalaje) que requerirá para el resto de las etapas que le quedan por vivir.


A este respecto, es sabido que cada etapa de la cadena logística integrará sus propias técnicas, procesos y tecnologías para resguardar el producto de posibles factores de riesgo (internos y externos) que puedan deteriorarlo.


packaging ed87Agilizar procesos, facilitar la manipulación del producto durante los procesos de almacenamiento, carga y descarga; mantener la calidad e inocuidad de los productos y el ahorro de costos son algunos de los puntos que hacen que la decisión sobre qué envase o embalaje utilizar sea primordial y diferenciadora. Conocer un poco más de estos elementos es el asunto que hoy nos convoca.


En estas líneas, queremos profundizar sobre el rol de este tipo de elementos y establecer la estrecha relación que su acción tiene con el éxito y eficiencia de la cadena logística. Para esto, Revista Logistec contactó a Ralph Hilger, Gerente General de Darnel y Gabriel Morales, Gerente Comercial de Flexipack, expertos de la industria que nos contarán sobre las potencialidades y características de estos elementos y cómo estos influyen en la optimización de la cadena.

 

PRIMARIOS Y SECUNDARIOS


En un mercado tan competitivo como el logístico, toda mejora de los procesos debe traducirse en la disminución de los costos operacionales, a partir de acciones más eficientes sustentadas en información sensible relativa a los diferentes procesos logísticos. Partiendo de esta base, resulta primordial para los actores del sector conocer las distintas y mejores alternativas para agilizar, optimizar y asegurar el movimiento de carga, entre las que destacan: los elementos y procesos de empaque y embalaje. En esta línea, resulta relevante especificar las cualidades y características de estos elementos y la principal clasificación es aquella que se realiza de acuerdo a su función y etapa de intervención y relación con el producto en: primarios y secundarios.


A partir de ello, se entenderá por packaging primario, a todos aquellos que están en contacto directo con el producto y que tienen por función contenerlo y protegerlo. Mientras que los empaques secundarios o intermedios son aquellos elementos que se usan como complemento externo, con la función de contener o agrupar una o varias unidades de empaques primarios.


Una vez establecida esta diferencia esencial, cabe ahondar sobre las ventajas que aporta a la cadena logística la elección correcta del tipo de envase de acuerdo a lo que se quiere lograr y al tipo de producto. De acuerdo a esta elección, las ventajas operacionales -que a la larga se transforman en ahorros de costos operaciones- pueden variar.


Para el Gerente General de Darnel la importancia de este eslabón de la cadena ha crecido enormemente en los últimos 10 años “donde el packaging ha tenido un desarrollo explosivo. No hay nada que no se tenga que almacenar y transportar por lo tanto, escoger el envase adecuado es primordial y para la logística este factor es importantísimo”.


A continuación los ejecutivos ahondaron en cuatro puntos que están –a su juicio- relacionados a la industria de packaging y a los beneficios que elegir correctamente este factor brinda a la operación logística.

 

VIDA ÚTIL DE PRODUCTO


Proteger la calidad del producto almacenado es uno de los principales objetivos del packaging. La presentación de un producto es fundamental, tanto, que puede determinar que el producto sea un éxito o un fracaso. Por mucha publicidad que haga, y por mucho que su producto sea superior, el consumidor decide qué compra cuando está delante del producto, y en ese momento lo único que ve es la etiqueta, la caja, el envase con que lo presenta, reflexionó Hilger.


Es aquí donde el envase, Según Morales, tiene estricta relación con lo que se almacena, “en cuanto a que la tarea de un buen packaging, es mantener en condiciones óptimas el producto, a pesar del tiempo en que esté almacenado”. Es por eso que proteger el producto de las condiciones de almacenamiento es tarea del envase.
Este factor, según Hilger, se relaciona con la eficiencia logística dado que una buena conservación del producto a la postre se traduce en una reducción de costos al disminuir las perdidas, por ejemplo, desde la sala de venta.


Asimismo, el Gerente de Flexipack sostuvo que un envase adecuado y de calidad permitirá aumentar la vida útil del producto lo que conlleva que el cliente tenga “mayor tiempo para el transporte, facilidad de mantener la cadena de frío y manejar el inventario, entre otros puntos”.


“Hoy todo apunta a lograr mayor duración de los productos. Con una vida más prolongada se ahorran en mermas, ahorrar en colaboradores en las salas de ventas, visualización de inventario y por ende se puede planificar mejor el inventario”, concluyó el Gerente de Darnel.

 

HIGIENE Y SEGURIDAD


La variedad de envases que existen hoy en día, en cuanto a formas, tamaños y tipos de materiales, ha constituido una nueva ventaja del punto logístico. La calidad y resistencia del packaging escogido por las empresas ayuda a la limpieza, higiene y seguridad del proceso logístico.


Dada las condiciones de estos envases –según el Gerente de Flexipack- se ha originado una menor manipulación del producto. “Una vez que el producto envasado llega al centro de distribución es almacenado sin necesidad de manipular el contenido, lo que ayuda a mantener la calidad de los productos”.


“Hoy el packaging llega desde el productor al cliente final con las propiedades de higiene, ya que disminuye la manipulación del producto, permitiendo una mejor conservación de las cualidades de los productos”, añadió Morales.


Por su parte, el ejecutivo de Darnel comentó que la variedad de productos que hoy se encuentran en el mercado ha permitido, por ejemplo, eliminar los procesos de envasado en las salas de ventas. “Hoy las grandes cadenas de supermercados compran productos a proveedores que se preocupen del packaging, ya sea para hacer más rápida el posicionamiento del producto en las góndolas, más fácil la venta o más eficiente la operación. Hay una conexión con el proveedor que finalmente se relaciona con el cliente final”, dijo.

 

Otro aspecto destacado por ambos expertos en torno al packaging fue el Rotulado o etiquetado de productos que, según señaló Morales, no sólo persigue entregar la información nutricional o estructural del producto, sino también aporta desde el punto de vista logístico durante las tareas de almacenamiento, principalmente.


“Hoy en día las etiquetas integran información vital del producto e incluso de la propia cadena, información que es esencial para la toma de decisiones en materia de almacenamiento, transporte y despacho de mercaderías”, describió el profesional.


No obstante, otro punto de vista interesante respecto del rotulado de productos tiene relación con la costumización del proceso de etiquetado. En esta línea, hoy existen Operadores Logísticos y proveedores capaces de generar etiquetado específico para un cliente en particular, posicionar dichas etiquetas en la forma y tamaño que convenga a la operación del receptor de la carga e incluso ingresar a gráfica alusiva a su marca.

 

PALETIZADO Y TRANSPORTE


Otro eslabón fuertemente ligado con el packaging es el paletizado de los productos. La generación de pedidos al interior de los CD es una etapa clave dentro de la cadena de logística. En esta dinámica la calidad de los empaques o envases elegidos está estrechamente relacionada a la optimización del proceso de paletizado.


Como buena cadena, la eficiencia en el paletizado conlleva beneficios, entre ellos: la disminución en los tiempos de carga de vehículos, disminución en el tiempo de atención en el ingreso de mercaderías, menores costos de carga y descarga, menor manipulación de los productos, disminución de reclamos por faltantes y sobrantes, optimización del espacio de almacenamiento, más eficiencia de la flota de transporte, mayor seguridad del personal y, por cierto, mayor estabilidad del producto. Cumpliendo con ello, el ciclo virtuoso de implementación de soluciones de empaque. Ahora bien, imagine que el sistema de paletizado elegido, integra además un etiquetado eficiente, la operación, sin duda, elevaría sus índices de eficiencia, aseguraron los expertos.


Finalmente los ejecutivos coincidieron en que- los factores descritos son sólo algunos de los que se pueden mencionar en materia de eficiencia logística; No obstante, el creciente interés que el desarrollo de la industria del packaging se debe – principalmente – a que este no sólo vela por la eficiencia, sino también por incide en los márgenes de venta que puede tener un producto y la vida útil del mismo.


Así, la industria del packaging se mueve transversalmente en los departamentos de marketing, promoviendo el atractivo visual del producto y seduciendo al comprador; de producción, permitiendo que el producto desarrollado mantenga niveles de calidad e inocuidad necesarios para ser consumidos o utilizados; y de operaciones, imponiendo en cada proceso o eslabón de la cadena una formula eficiente de trabajo; uno que esté basado en sus potencialidades.

Modificado por última vez en Martes, 03 Marzo 2015
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