Packaging

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Agilidad, facilitación para la manipulación de los procesos de carga y descarga, mantener la calidad de los productos y el ahorro de costos son algunos de los puntos que hacen que la decisión sobre qué embalaje utilizar o cómo paletizar sea primordial y diferenciadora.

PACKAGING AL DESNUDO

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Entre nuestros sentidos, la vista es –para muchos- el más apreciado y en la industria del desarrollo de envases esto es regla. La imagen del producto en la góndola es nuestra primera frontera frente a la compra, por ello, la tendencia a ‘desnudarlo’ –parcial o totalmente- es un hecho que representa importantes desafíos en innovación.

EMPAQUES A TODA PRUEBA

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Uno de los procesos que requieren de un cuidado riguroso en la exportación, es la del traslado de productos. Y para esto el embalaje y empaque de los productos que pasarán por diversos ambientes y condiciones deben ser a toda prueba, para que lleguen a su destino final en el mejor estado posible.

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Como todos saben middleware en su forma clásica es una capa intermedia que asiste a una aplicación para interactuar o comunicarse con otras aplicaciones. Sin embargo, esta vez nos enfocaremos en un desarrollo en particular: el Middleware RFID, es decir, la facilitación del dialogo entre el RFID y las interfaces de usuario en los sistemas ERP, que son de vital importancia para la cadena logística.

APILANDO LOS PALLETS

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Entre a cualquier almacén, fabrica, o local de ventas al por menor, y los pallets no faltan. Esparcidos aquí y apilados allá, estos habitantes del espacio industrial son parte del desorden dentro del transporte y la logística, que a menudo pasa desapercibido. Mientras la atención se centra en los envoltorios SKUs retractilados y cargados de valor, la igualdad de oportunidad de los pallets se encuentra en tranquila desconfianza, cumpliendo solo su función de apoyo.

Ilustrar la contribución que los envases y embalajes pueden hacer a la mejora de la eficiencia logística, es una tarea que académicos, empresarios y entidades mundiales se han propuesto en muchas ocasiones. Y es que cuando compramos un producto en una tienda o supermercado, muchas veces no miramos mucho más allá del empaque. En esta ocasión, nos hemos dado a la tarea de conocer más sobre esta realidad, aquí presentamos algunas reflexiones.

Un mal etiquetado, un envase inadecuado o un embalaje deficiente puede ser determinante en el fracaso de un producto; eso no sólo en términos de imagen, sino también, en lo concerniente a la protección del mismo. Por tanto, para la prolongación de su vida útil, la implementación de tecnología adecuada y el correcto estudio de aquello que se va a envasar será determinante.

Hoy en día podemos encontrar en el mercado diferentes variedades y marcas para un mismo producto. Por ello, la industria del packaging posee un protagonismo cada vez mayor a la hora de incrementar las ventas de una compañía y de ganar la preferencia de los consumidores en el mercado, reflejando la personalidad del producto y transmitiendo seguridad. De esta forma, se puede afirmar que el packaging tiene dos roles, uno como elemento de atracción en el punto de venta y otro funcional de contención del producto.

En torno al segundo rol, existen dos aspectos relevantes. El primero dice relación con el empaque del producto (contención) y el segundo tiene relación con la seguridad del mismo para su traslado y distribución. Ambos aspectos pueden observarse de forma paralela y son igualmente relevantes a la hora de posicionar los productos en los diferentes mercados y de entregar eficiencia a la cadena de suministro.

Ahora bien, teniendo en cuenta la contención del producto, es correcto afirmar que un mal etiquetado o envasado puede ser determinante en el fracaso de un producto; eso no sólo en términos de imagen, sino también, en lo concerniente a la protección del mismo. Por tanto, para la prolongación de su vida útil, la implementación de tecnología adecuada y el correcto estudio de aquello que se va a envasar será determinante.

En esta línea, Rigoberto Toro, Sub Gerente de Desarrollo de HyC Packaging, señaló que al momento de iniciar la entrega de este servicio es primordial conocer cabalmente ciertos aspectos del negocio de los clientes. “En este caso el cliente tiene una necesidad, entonces nosotros debemos responder interrogante adecuadas para diseñar un buen servicio. Las preguntas típicas que hacemos son, por ejemplo: ¿cuáles son los requerimientos del producto?, ¿qué volumen se requiere envasar?, ¿cuál es el destino?, ¿cuál es el sistema de distribución?, etc.”, explicó el ejecutivo. Ahora bien, gracias las respuestas a estas interrogantes se definirán las propiedades del empaque, los polímeros usados en su confección, su espesor, su diseño, etc.

Este primer apronte en la confección de los empaques es de vital importancia. Y es que si no se tuvieran en cuenta estas especificaciones básicas la cadena de suministro de un producto sería francamente afectada. Y es que un empaque es más que un diseño bonito y moderno, es también la herramienta mediante la cual un producto x tiene la potencialidad de llegar a mercados lejanos con la calidad y requerimientos adecuados. En este punto, el Know How de las empresas dedicadas al Packaging es fundamental, así lo explicó Toro, quien señaló que “el envasado de un producto es vital para su distribución, pero paralelamente es esencial para la vida del producto en sí. Por ello, cuando los clientes diseñan los envases que requieren –asesorados por empresas de publicidad o diseño- es nuestra tarea analizar este diseño y hacer las observaciones e indicaciones necesarias, para que el empaque cumpla con los requerimientos del cliente”.

Por su parte, Igor Oyarzún, Gerente General de KOMEX Packaging Technology e.i.r.l., empresa de Ingeniería, con más de 14 años de experiencia en importación de tecnologías relacionadas exclusivamente con Envases, Envasado y Embalaje Industrial, señaló que “el packaging viene a intervenir en los aspectos más variados de la producción de una compañía, teniendo una incidencia transversal y relevante tanto en el marketing del producto, la innovación tecnológica, la durabilidad del producto, los costos y, por cierto la logística en aspectos como el transporte, el éxito de la cadena de frío, etc”.

ENVASES INTELIGENTES

Claro está que para toda compañía, en el área del packaging lo más riesgoso es la merma producida por un deficiente envasado, aspecto que se da ampliamente en el mercado de los productos perecibles, especialmente la fruta y la carne. Lo ciertos es que hasta hace algunos años el mercado del packaging se concentraba en los llamados envases pasivos que, básicamente eran una barrera –no necesariamente impermeable o maleable- para que el producto no interactuara con el medio ambiente. Sin embargo, ante problemas intrínsecos de la distribución o transporte estos envases no otorgaban mayor protección al producto en sí. Ante esta realidad, la aparición de los llamados envases activos viene a dar soluciones específicas a esta problemática.

Bajo esta dinámica es correcto afirmar que el packaging es un atributo de alto valor para el consumidor final y, conjuntamente para la logística de su negocio. En este contexto, la mirada que en general se da al packaging es tener el mínimo costo en cada ítem que se usa en el envasado del producto, es decir, hacer que la cadena de suministros sea la más eficiente en términos de costo. Por ello, en algunos casos existe renuencia en el uso de los llamados ‘envases activos’ debido a que representan más valor. Sin embargo, a la larga, el uso de esta tecnología reduce el costo de la cadena de suministros. En consecuencia ese envase tiene un menor costo para ese productor o exportador. En esta línea, Oyarzún agregó que la tendencia de las marcas propias de los supermercados ha llevado a una mayor demanda, lo que ha llevado a la disminución del costos en el desarrollo de envases.”

Ahora bien, en términos específicos un envase activo es aquel que interacciona directamente con el producto y / o con su entorno para mejorar uno o más aspectos de su calidad o seguridad, es decir, este tipo de envase se plantea como un sistema alimento-envase-entorno que actúa de forma coordinada para mejorar la salubridad y la calidad del alimento envasado y aumentar su vida útil.

En esta línea, Toro explicó que en la cadena de suministro todo lo que implique tiempo en la distribución es un tema trascendental y teniendo esto en cuenta, si no existieran envases adecuados, un sinfín de productos que no se podrían exportar. “Y es que cada producto tiene requerimientos diferentes, por ejemplo los cereales y las galletas son muy sensibles a la humedad y hay otros productos que son muy sensibles al tema del oxígeno. Por ello debemos buscar materiales, resinas y una combinación adecuada de estos diferentes tipos de polímeros para lograr un envase capaz de proteger al producto, extender su vida útil y entregarle la capacidad de recorrer miles de kilómetros en contenedores para llegar a destinos en excelentes condiciones”, explicó el ejecutivo.

En este sentido, HyC ha desarrollado eficientes soluciones en torno al envasado de Salmón, para destinos tan distantes como Asia o Europa. “desarrollamos un envase flexible con absorbente de oxigeno que permite alargar la vida útil del Salmón para que mantenga su calidad hasta su arribo al país de destino y durante su venta en el mercado. Además estos envases –que son congelados a menos 18 grados para su traslado- resisten las mínimas temperaturas sin romperse”.

Por su parte, Oyarzún también destaca las propiedades de los empaques activos y consultado sobre su implementación en el mercado chileno señaló que “La implementación del envasado de productos alimentarios con MAP (Atmósfera modificada inyectando gases inertes para desplazar el oxígeno), permite obtener una duración más prolongada de los productos. También para aquellos productos que requieren mantenerse en una cadena de frío, la tendencia es contenerlos en envases de multibarreras (PP+ EVHO+PP) y exponerlos a procesos de pasteurización o esterilización post-envasado”.

Entonces, teniendo en cuenta la cadena de suministro, claramente la incorporación de los envases activos es una herramienta fundamental, sobre todo en el área de los envases flexibles donde su principal ventaja radica en la variedad de materiales existentes para su elaboración, las múltiples posibilidades de combinación que ofrecen y en la interacción que estos materiales tienen con el producto envasado.

En tanto, ¿existen aspectos negativos relacionados con el uso de los llamados envases activos?, según el Centro de envases y embalajes de Chile CENEM, un aspecto preocupante vendría a ser los desechos post-consumo. En este sentido, la basura generada por este tipo de envases es muy visible y de mayor volumen, así lo explicó Mariana Soto Urzúa, Gerente General del CENEM, en su publicación mensual de Septiembre de 2010. En esa ocasión la ejecutiva señaló que existe un plan liderado por Ministerio del Medio Ambiente junto al sector privado con el fin de preparar alternativas para que estos desechos no lleguen a los vertederos.

En tanto, respecto de las innovaciones tecnológicas de la industrial del packaging, Soto destacó que esta industria está preparada para enfrentar los desafíos tecnológicos, en cualquier sector de envases. “En torno a los envases flexibles, las empresas poseen tecnología de punta y están permanentemente investigando con las universidades las nuevas tendencias de envases como inteligentes, activos, funcionales. Existe una capacidad instalada y las materias primas el año 2009 tuvieron una baja de precios considerable, lo que hace que este sector se vea favorecido en la demanda de envases”, señaló.

En otra arista, la Gerente dijo que “la búsqueda de materiales biodegradables a partir de fuentes renovables es un gran desafío. Otros ejemplos son los envases llamados retortables, cuya característica principal es que son microhorneables y los alimentos pueden conservarse en óptimas condiciones largo tiempo (18 meses). También están los envases flexibles tipo stand-up pouch, diseñados para exhibir el producto (pueden ponerse de pie en la góndola, mayor facing), que poseen una variedad de formatos según el requerimiento del cliente, así como atractivos diseños, gran sellabilidad, opciones de válvula y zipper. Estos innovadores productos constituyen el segmento de envases flexibles con mayores expectativas de crecimiento para los próximos años”.

DISTRIBUCIÓN SEGURA

Parte primordial para el éxito de la cadena de suministro es el packaging dirigido al embalaje general de las mercaderías que serán exportadas. En este punto, para muchos entre el packaging y la logística debe existir sinergia, ya que después de que se elabore el envase para contener un producto determinado, posteriormente se tendrá que organizar el conjunto de éstos para distribuirlo, sino no hay venta. A su vez, la logística y distribución son los factores más importantes del marketing, porque si no se entrega bien un producto se pierde competitividad. Pero, obviamente, hay que hacerlo rápido y bien.

Otra cosa importante es la adaptación del envase al medio de transporte que se vaya a utilizar para su traslado (camión, barco o tren); pero también es esencial que el medio de transporte cuente con los elementos adecuados para el mismo, como por ejemplo una eficiente cadena de frió, sobre todo en la exportación de productos perecibles.

Y es que el transporte de una caja a lo largo de la cadena logística suele comportar diversas paradas en ruta, con el consiguiente incremento en los riesgos por un eventual manejo deficiente. Por ejemplo, durante el viaje por carretera, ferrocarril, mar o aire, la mercancía puede quedar expuesta a extremas temperaturas y/o a altos índices de humedad. Por esta razón, será primordial que las compañías se asesoren en la materia con empresas especialistas en embalajes y logística.

En torno a este ítem, En el mercado nacional existen diferentes soluciones para garantizar la seguridad de la carga, tales como cintas de fleje y las cintas de filamentos, para encintar objetos largos, reforzar los cierres de las cajas, etc. Gracias a esta tecnología se garantiza la seguridad de las mercancías durante un transporte en condiciones normales.

Por otro lado, el robo es otro de los aspectos que puede interferir en una exitosa operación de distribución. Con el objetivo de minimizar el riesgo de este tipo de siniestros, el mercado ofrece cinta de embalaje y etiquetas de seguridad, cinta para asegurar pallets, etc.

Otra de las tecnologías que se han integrado a la industria del packaging, no solo para evitar robos sino también para monitorear permanentemente la estabilidad de los productos es la RFID. A este respecto, los países de la Unión Europea han sido precursores en la integración de esta tecnología la que aportaría más trazabilidad a todo el proceso, con un consecuente incremento de la seguridad del mismo. En esta línea, Oyarzún señaló que “si bien Chile no ha utilizado a cabalidad esta modalidad, es claro que la implementación de sistemas de tarjetas o tags de identificación por radio frecuencia será, cada vez, un requisito para la exportación de ciertos productos a la comunidad Europea como Norteamericana. Así también, es claro que esta tecnología también se presentará en el packaging del sector Retail, en su logística de transporte, el manejo de bultos y mercadería de tránsito aéreo particularmente”.

Lo cierto es que la industria del packaging no descansa y es que su impacto en la cadena de suministro como en otras áreas de la producción de una compañía es tan importante como el producto que se comercializa. Más cierto es todavía que dejar al azar este aspecto es un rasgo de inmadurez en las industrias, y una seria amenaza no sólo para el éxito del negocio sino también para el consumidor.

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La Empresa

La revista del Management Logístico en Chile. Revista Logistec es el medio referente de la logística en Chile con 18 años de existencia. Producto de esto hemos desarrollado además, seminarios Internacionales de excelente nivel y gran convocatoria. El año 2010 realizamos nuestra primera Feria especializada en logística, hoy ya llevamos 5 versiones con el nombre de Logistec Show.

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