Investigación realizada por Isaac Santibáñez Villalobos, Académico y Doctor en Ciencias Logísticas y Supply Chain Management. En logística, el cubicaje se refiere a la acción de acomodar las mercaderías en un soporte de manipulación (pallets) o medio de transporte (camión, contenedor) con el objetivo de llevar la mayor cantidad de carga para aprovechar al máximo su capacidad, respetando las restricciones tecnológicas (relación peso-volumen) y la normatividad establecida, que permita minimizar los riesgos de la mercaderías y garantizar la rentabilidad de las inversiones.

 

El proceso de cubicaje, juega un papel clave en la cadena de abastecimiento; ya que cuando está asociado a la cadena de valor, genera una importante diferenciación. Este debe ser planificado y estratégico porque en determinadas circunstancias, permite optimizar la carga maximizando la rentabilidad empresarial través del factor de aprovechamiento de la capacidad de carga. A esta situación se le conoce como el Problema de Cubicaje.

El Problema de Cubicaje se presenta cuando un soporte de manipulación y un medio de transporte no ocupó su capacidad volumétrica o de peso, debido al mal acondicionamiento de la carga.

En principio, el mal cubicaje puede presentarse por el acondicionamiento incorrecto de las mercaderías debido a la inadecuada combinación del peso, formas y volumen de los productos, sin embargo, existen otros factores que también contribuyen en el desaprovechamiento de la capacidad de un soporte de manipulación y un medio de transporte, tales como las características del envase y el embalaje; el desconocimiento de las restricciones tecnológicas, el método empleado en la carga, los atributos del personal que interviene en las maniobras y el diseño del producto.

Un cubicaje mal empleado, afecta el costo logístico de todos los involucrados en el proceso de suministro. Aumentando la flota de transporte, el número de soporte de manipulación, riesgos de tener mermas por un mal acondicionamiento de las mercaderías. Por el contrario, un buen cubicaje puede facilitar el proceso de carga y descarga de mercaderías, reduciendo los tiempos de entrega, mejorando gradualmente la tasa de servicio al cliente (fill rate) y contribuyendo a tener un proceso de reparto más rápido.

El método Cubicaje (Cubing) busca aprovechar al máximo el espacio físico (área y volumen) dentro de un soporte de manipulación y un medio de transporte, minimizando el costo por unidad logística movilizada y el costo logístico de su traslado, teniendo en cuenta que todo tipo pallets y medio de transporte tiene una capacidad de carga limitada, tanto en dimensiones volumétricas (largo x ancho x alto) como en peso, lo que significa que la solución del cubicaje no debe exceder el valor máximo permitido nominal de la capacidad, respetando las normas vigentes de pesos y dimensiones, buscando a la vez que la mercadería no se dañe.

Cabe señalar que al disminuir los espacios vacíos, no sólo resuelve el impacto económico sino también, contribuye al medio ambiente porque se reduce el tráfico de pallets y de camiones.

El cubicaje, puede realizarse por vía manual y por software tecnológico, mediante algoritmos de solución para el cálculo del cubicaje, ahora bien, si las cajas van a ser palletizadas, es requisito indispensable diseñar la estiba para determinar el número de cajas a embarcar por pallets, ejemplo figura 1, 2, 3 y 4 (cálculo manual) algoritmo lineal, algoritmo espejo y para cargas sueltas el algoritmo llamado acondicionamiento de mercadería por capa.

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