automatizacion almacenes

Como una tendencia real en el mercado del almacenamiento de mercancías, la automatización parcial o total de las operaciones al interior del Centro de Distribución es una decisión compleja que puede conducirnos al éxito o fracaso de no mediar una minuciosa evaluación del mercado, una meticulosa planificación de los proyectos y un adecuado estudio de casos de automatización exitosos.

 

Ser competitivos. Esta premisa es, sin lugar a dudas, un factor clave en el cambio que está experimentando la logística a nivel nacional. Es así como, al interior de las compañías nacen y se concretan, cada vez con mayor frecuencia, distintas iniciativas ligadas a centralizar operaciones, aumentar su capacidad de almacenamiento, mejorar sus niveles de eficiencia operativa y sus niveles de servicio, todas las cuales tienen un denominador común: La incorporación de sistemas automatizados al interior del Centro de Distribución (CD).


Teniendo en cuenta lo anterior, podemos señalar que las tecnologías de automatización más utilizadas se enmarcan en tres categorías:


• SORTATION SYSTEM (BANDAS DE ALMACENAMIENTO Y SISTEMAS DE CLASIFICACIÓN). Estos sistemas automáticos se encargan de separar elementos dentro del centro de distribución, dirigiéndolos a determinados puntos. Por ejemplo, estos clasificadores pueden dirigir paquetes a los diferentes pulmones de salida o puertas de la bodega. Las bandas se utilizan para transportar cajas, paquetes o unidades en las diferentes localidades del almacén, disminuyendo el tiempo que tarda un paquete en llegar a la puerta de destino.


• AUTOMATIC STORAGE AND RETRIEVAL SYSTEM, (SISTEMAS AR/RS). Este método de procesamiento de datos, o sistema robótico se orienta a la separación, el almacenamiento y la extracción de productos dentro del almacén sin la intervención humana.


• SISTEMAS AUTOMÁTICOS DE PICKING. En torno a estas soluciones, destacan los sistemas de picking visual y de voz. En la primera clasificación encontramos las soluciones: Pick to Light o Put to Light, donde la información del producto a pickear es indicado por medio de una pantalla táctil, que entrega instrucciones (SKU y cantidad) al operador para realizar una orden de picking o de inducción. La segunda clasificación (voz) está especialmente diseñada para tratar pedidos de cajas completas o peaks de stock en cualquier rango de servicio. Este sistema es especialmente adecuado para aplicaciones donde el operario necesita ambas manos disponibles y un campo visual libre para la preparación de pedidos.


Giancarlo MorenoEn tanto, como tendencia real en el mercado del almacenamiento de mercancías, la automatización parcial o total de las operaciones del CD es una decisión compleja que puede conducirnos a un boyante éxito o a un rotundo fracaso. En esta línea, para obtener los beneficios de la automatización y evitar implementaciones deficientes, tanto los proveedores de estas soluciones como sus clientes coinciden en la importancia de efectuar una meticulosa evaluación de las soluciones de automatización presentes en el mercado antes de adquirirlas y una minuciosa planificación antes de implementarlas.

 

OBJETIVOS A LA VISTA


Tener claro los objetivos que queremos concretar es un aspecto primario a la hora de considerar una eventual automatización, ya que, a partir de ellos podremos: evaluar qué tecnologías debemos incorporar, bajo qué parámetros y, finalmente, mediremos si el o los proyectos de automatización han reportado o no los resultado esperados.


Aunque parezca obvio, este aspecto es esencial, tomando en cuenta que, de la implementación de estas soluciones se puede esperar elevar un indicador X, obteniendo como resultado el incremento del indicador Y. En otras palabras, el proyecto de automatización podría apuntar a disminuir los costos de mano de obra, aplicando tecnología a operaciones repetitivas; obteniendo –tras su implementación- el aumento de la velocidad en las entregas o la densidad de almacenamiento, por ejemplo, sin reducir el indicador inicial para el que fue diseñado. Ciertamente los resultados son positivos, sin embargo, ¿podríamos evaluar la implementación como exitosa?.

 

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Aclarados los objetivos, el paso siguiente es la planificación cuidadosa y detallada de las operaciones que se desean automatizar, evaluando el impacto que tendrán en el modelo de negocio que la compañía desea proyectar a mediano y largo plazo. En esta línea, es importante analizar si el modelo de negocio va a modificarse en un futuro cercano, es decir, si el perfil de pedidos va a cambiar, el tamaño de los artículos va a variar, si los artículos pueden sufrir alteraciones en sus embalajes, entre otras variables.


Claramente, la ‘calidad’ de la planificación que efectuemos determinará el éxito o fracaso del proyecto de automatización. No obstante, existe un tercer factor que interviene en el resultado final de un proyecto de automatización, nos referimos a la adecuada selección de proveedor que automatizará los procesos operativos del CD. Sobre este punto cobran relevancia términos como: experiencia y soporte. El primero nos revela la importancia de contratar servicios de proveedores reconocidos en el mercado, que puedan demostrar de forma empírica –más allá de los costos- su experiencia en la implementación de sistemas de automatización. El segundo ítem, en tanto, nos prevendrá en torno a los servicios de postventa que dichos proveedores brindan, entregándonos un panorama certero sobre lo que podemos esperar de él frente a cualquier cambio o crisis.


Enrique MarambioDe lo expuesto podemos reafirmar que tomar el rumbo de la automatización es una decisión compleja que, bien planificada, puede reportar avances significativos a la operación de su CD. En aras de promover esta tendencia, a continuación presentaremos algunas experiencias de automatización en la industria nacional.

 

SISTEMAS DE AUTOMATIZACIÓN LOGÍSTICOS


Durante 2012, Mindugar S.A, uno de los principales actores de la industria de los rack, fue invitado a participar, en un ambicioso proyecto de expansión de líneas de producción para la multinacional Belcorp, empresa líder en la producción y comercialización de productos de belleza.


Buscando aumentar su capacidad de producción y realizar funciones más eficientes en sus procedimientos, Belcorp tuvo la visión de pensar en sistemas automatizados para su planta. En esta línea,  Enrique Marambio, Jefe de Planta de Belcorp, explicó que “dado el crecimiento sostenido de la compañía en los últimos 3 años, era imprescindible buscar una alternativa que nos diera una mayor productividad para cubrir las necesidades del mercado”.


Con esto en mente, los objetivos específicos que buscaba alcanzar la compañía, tras la implementación de soluciones de automatización eran “mejorar el servicio en la preparación de pedidos y despacho de los mismos” y “Consagrarnos como la empresa n° 1 en venta directa de Latinoamérica”, explicó Marambio.


Respecto del proyecto de automatización, Walter Miranda, Gerente de Operaciones de Belcorp, explicó que éste comprendió “la instalación de una línea picking continua controlada a través de sensores, habilitada para sacado frontal.


Dicha línea, con puesta en marcha a través de aire comprimido, incluyó derivadores de caja mediante un scanner fotográfico, basculas registradoras de peso y un controlador PLC”. En relación de los beneficios adquiridos después de la implementación, Miranda, destacó que “a pesar de que aún nos encontramos en la curva optima de adaptación y aprendizaje, hemos visto que nuestros colaboradores han podido apreciar y entender esta nueva mecánica de trabajar, alivianando la labor”.


En torno a los niveles de productividad, agregó que “día a día se está viendo afectada positivamente, dada la disminución en los tiempos de entrega a nuestro cliente final y la disminución error internos”. Además, el Gerente de Operaciones, aseguró que “dentro de los próximos meses, estabilizando la operación a nivel general; (esperamos) tener un equipo de colaboradores con menos cansancio”, y una operación que “podrá enfrentar el futuro con mayor tranquilidad sobre una nueva demanda”.


Por otro parte, respecto del proceso de transición hacia la automatización, el Jefe de Planta, señaló que este ha sido un factor relevante, “con sus complicaciones, como todo nuevo proyecto e implementación, pero con la voluntad de los equipos y ciertas acciones se disminuyó la ansiedad”. En esta línea, el ejecutivo destacó que la compañía generó tiempos de aprendizaje y capacitación para sus colaboradores “para enfrentar de mejor forma este nuevo proyecto”.


En una evaluación general del proceso de automatización, Marambio, aseguró que “sin duda vale la pena automatizar, dado a que se gana en diferentes frentes”. “Mejorar la capacidad de respuesta y servicio, y colaboradores con menor presión y stress”, son dos de los aspectos que destacó el ejecutivo, respecto del proyecto de automatización.


Finalmente, consultado sobre la relación con el proveedor de las soluciones de automatización implementadas y la importancia que Belcorp le atribuye en el éxito del proceso, Marambio, señaló que dicha relación es “de gran importancia, dado al apoyo, soporte y asesoría que nos entregan para generar las alternativas que nos llevaran a cubrir el servicio y las expectativas del mercado que día a día son más exigentes”.

 

TECNOLOGÍA DE VOZ


Entre 2011 y 2012, STG Chile desarrolló un proyecto de automatización con tecnologías de voz para las operaciones de Picking en el CD de Prilogic. En esta línea, las soluciones de Voice Picking (VP) implementadas por la compañía apuntaban, en una primera fase, a incrementar los niveles de eficiencia durante los procesos de preparación de pedidos, explicó Giancarlo Moreno Herrán, Gerente de Informática y Tecnología Prisa.


Cabe destacar que, actualmente, el proyecto de VP de Prilogic se encuentra operativo en un 25%, equivalente a su primera fase: Preparación. Posteriormente, explicó Moreno se pondrán en marcha las 3 fases restantes: Reposición de Bodegaje a Picking; Reposición Proveedor a Bodegaje y Control de Inventario.


No obstante, el ejecutivo relató que: “Aunque llevamos poco menos de un año operando con la tecnología de VP en éste CD, hemos observado óptimos resultados, que esperamos se incrementen una vez que se implemente el 100% del proyecto”. En esta línea, el ejecutivo de Prisa señaló que, a la fecha, las ventajas observadas en esta fase de operación tienen relación con el control de la gestión, ya que “nos ha permitido saber que mercaderías se están preparando, en qué momento, quién lo hace y cómo lo hace. Para efectos de la productividad, esta situación es muy ventajosa, porque sabemos qué está haciendo cada persona en cada momento. Antes, sólo sabíamos que el proceso empezaba en un momento y terminaba en otro, pero el proceso intermedio nos era desconocido”, explicó.


Obtener esta información sensible para el proceso general- según Moreno- también les ha permitido suplir necesidades en torno al manejo de inventario. “Saber en qué instante la ubicación que contienen productos va quedando vacía o con un quiebre de stock, que implique un retraso en la operación logística, son datos que hemos obtenido porque conocemos toda la gestión del operador, qué tantos pedidos ha preparado, con qué productos, cuantos ítem de productos ha preparado, etc., permitiéndonos mantener el inventario necesario para que su operación sea normal”.


Si bien es complejo analizar resultados generales, debido a que el proyecto no se encuentra 100% operativo, Moreno señaló que “en lo relacionado a la preparación de pedidos, la productividad ha aumentado en un 70% y la capacidad que tenemos para hacer las preparaciones ha aumentado en un 50%. Respecto de la efectividad o calidad de la preparación, esta alcanzó un 90%”.

Modificado por última vez en Viernes, 21 Junio 2013
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