En noviembre, Revista Logistec tuvo la oportunidad de conocer las instalaciones de uno de los actores más importantes de la industria de la logística de frío: Icestar. Junto a una delegación internacional que congregó a más de 50 ejecutivos de diversas compañías del rubro en América, fuimos testigo de las complejidades de esta industria y de una operación que demanda un alto compromiso a nivel humano y una inversión eficiente a nivel tecnológico.

En el marco del Congreso Internacional de Cadena de Frío, organizado por Cold Chain Alliance en noviembre pasado, Revista Logistec –medio oficial del evento- tuvo la oportunidad de realizar, junto a un contingente de ejecutivos internacionales, un interesante recorrido por las instalaciones de Icestar, uno de los frigoríficos más importante de Chile, operado por la compañía nacional Frigorífico Andino S.A, y enclave regional estratégico de la multinacional de logística de frío: Agro Merchants Group.


Considerado como uno de los líderes del mercado en la prestación de servicios integrales de almacenamiento de productos congelados, Icestar mantiene una interesante política de crecimiento que durante 2015 la llevó a concretar una expansión física que se tradujo en el aumento de más del 20% en su capacidad de almacenamiento, logrando una disponibilidad de almacenamiento logístico que alcanza las 23 mil posiciones de pallets.


Al fortalecimiento de la infraestructura, otra de las ventajas que presenta Icestar es su ubicación estratégica y privilegiada desde el punto de vista logístico, gracias a su fácil acceso a las carreteras en Santiago y, por ellas, a los principales centros de distribución y producción, a la carretera internacional hacia Argentina, al aeropuerto de Santiago y a los puertos de San Antonio y Valparaíso. Las instalaciones están asentadas en un terreno ubicado en la comuna de Quilicura, cuya extensión supera los 65 mil metros cuadrados con acceso desde tres calles.

 

UNA RELACIÓN VENTAJOSA


15:00 Horas. A nuestro arribo a las instalaciones de Icestar, en la comuna de Quilicura, el calor es incesante y supera los 32°. No obstante, pronto afrontaremos una realidad totalmente diferente, cuando hagamos ingreso a las cámaras frigoríficas del recinto, cuyas temperaturas alcanzan entre 5° y los -25° grados.


Junto a la delegación nacional e internacional invitada al recorrido nos dirigimos al salón principal del recinto donde ejecutivos de Icestar y Agro Merchants Group han preparado una breve reseña de ambas compañías, poniendo énfasis en la relación actual que las unen. En este punto, Pedro Lizama, CEO de Icestar sostuvo que “ser parte de Agro Merchants Group nos entrega un gran valor agregado, y nos impulsa a ser cada vez más competitivos. Esta relación que inició en 2014 nos permite nutrirnos de la experiencia de este líder mundial, pudiendo ampliar nuestro portafolio de servicios y adoptar diseños, tecnologías, procedimientos y buenas prácticas implementadas por Agro Merchants en otros países; las que nos permiten –a su vez- entregar un servicio más eficiente a nuestros actuales clientes”.


Por otra parte, Neal Rider, Fundador y CEO de AGRO Merchants Group sostuvo que “Icestar es esencial para la formación de la malla logística mundial de Agro Merchants Group en Lationoamérica, por lo que fortalecer su tamaño es importantísimo para seguir consolidándonos como líderes en la industria logística del frío en la Región y en el mundo, ofreciendo servicios estándares a clientes globales”.


Durante la ponencia, los ejecutivos destacaron las líneas de negocio que actualmente maneja Icestar, concentrado básicamente en el almacenamiento en frío para distintos tipos de productos avícolas/cárneos, del mar, helados, lácteos, quesos, hortofrutícolas y masas. Al mismo tiempo, los ejecutivos convinieron en que Icestar ha construido su liderazgo en Chile, ofreciendo servicios de la más alta calidad en el almacenamiento en frío, congelación y servicios relacionados. Así, con la integración en Agro Merchants Group, la compañía también ha evolucionado en las soluciones logísticas y de nuevos servicios de valor agregado, aprovechando la experiencia del grupo en otros mercados.


UNA OPERACIÓN BAJO CERO


15:30 Horas. Antes de iniciar nuestro recorrido nos preparamos con ropa de abrigo para afrontar las extremas temperaturas de bajo cero de las cámaras frigoríficas.


Junto a nuestro anfitrión y guía, Vicente Cabezas, Gerente de Frigorífico, comenzamos el recorrido por las instalaciones originales del Centro. “Inicialmente partimos con 6 mil posiciones de pallets y desde ahí nos hemos expandido mediante el reacondicionamiento de algunas cámaras y la inauguración de las nuevas instalaciones con lo cual alcanzamos las 23 mil posiciones”, explicó el ejecutivo, mientras ingresamos a una de las antecámaras del frigorífico.


Según comenta Cabezas, el grueso de las estructuras de almacenamiento instaladas en las cámaras son racks selectivos de doble profundidad que permiten una operación más rápida y flexible, sobre todo durante las tareas de preparación de pedidos. En esta línea, el Gerente comentó que el normal de las cámaras tienen 14 mts de altura interior, con la última viga situada a 10mts de altura. Este sistema permite almacenar pallets de 1,7mts y 2,1mts y ubicar cerca de 7 mil posiciones para pallets de 2,4mts, especiales para pallets de exportación. Los racks selectivos de doble profundidad son todos racks autoportantes.


A nivel general, el complejo cuenta con 20 cámaras polivalentes que pueden cubrir temperaturas de entre 5ºC y -25ºC; “preparadas para el almacenamiento de productos refrigerados y congelados según se requiera”, sostuvo Cabezas, agregando que “la más pequeña de las cámaras tiene una capacidad de almacenamiento de 75 pallets, mientras que la más grande tiene una capacidad para 4 mil posiciones de pallets con casi 3 mil metros cuadrados de superficie total”.


Ubicados en la Cámara 11, nuestro guía explicó algunas de las características de la operación, regida por un WMS de desarrollo interno que cumple dos funciones: a nivel logístico, administrando el posicionamiento de los pallets en el recinto y la mantención del stock y, a nivel comercial, el cobro de la mantención y la facturación de los servicios.


Según comentó Cabezas, una vez que llega el cargamento, ya sea desde las plantas de producción o Centros de Distribución de los Clientes; o en modalidad de importación, se realiza el ingreso de las mercancías atendiendo a rigurosos procesos de control de temperatura de la carga. En este punto, el ejecutivo agregó que ésta puede ingresar paletizada o en unidades (cajas masters), para luego ser destinada a las diferentes cámaras de almacenamiento de acuerdo a la indicación del WMS que opera el frigorífico.


Mientras avanzamos por el circuito de corredores, el Gerente del Frigorífico explicó que las mercaderías que requieren de servicios de congelación se ingresan a uno de los 4 túneles de frío. “A su capacidad total, cada túnel demora cerca de 48 horas en efectuar el proceso de congelado de 20 toneladas de carne en cajas de cartón, las que se ubican al interior de la cámara utilizando un entramado especial que permite la circulación pareja del aire”, sostuvo; de esta manera cada caja se congelará de forma eficiente.

 

PICKING Y TRAZABILIDAD


16:10 Horas. Junto a la comitiva y a nuestro anfitrión nos dirigimos al interior de la cámara 18, donde Cabezas describe parte de la estructura que integra racks selectivos en 5 y 6 niveles con una altura total de 10 metros. Además, las cámaras de alta cuentan con puertas Rytec que incluyen un sistema de luces infrarrojas que evitan la formación de hielo en las lamas, favoreciendo la visibilidad para el tránsito de maquinaria. “Estas puertas se abren automáticamente mediante un sistema de sensores ubicados en la entrada (a nivel de piso) y que detectan el metal de las grúas. De esta forma los procesos de almacenamiento se realizan con eficiencia y seguridad para nuestros operarios”, sostuvo el Gerente.


En este punto, el ejecutivo detalló que “a nivel operativo participan 60 personas, entre personal propio y subcontratado. La forma de trabajo que tenemos es por antecámara (6 en total), cada una de las cuales está a cargo de un supervisor que controla el desempeño de los operadores de grúa y transpaletas que operan en cada una de ellas, desde las operaciones en el túnel hasta el almacenamiento (posicionamiento y estiba) de los pallets en los racks de cada cámara.


Consultado acerca de las modalidades en las que ingresa las diferentes categorías de productos, Cabezas explicó que en el 70% de los productos llega paletizado al frigorífico para su inmediato almacenamiento. El 30% restante llega en cajas sueltas (a piso), las cuales deben ser descargadas a mano y palletizadas antes de ser ingresadas a las cámaras de almacenamiento. Para el caso de los productos que llegan frescos y se deben congelar, el pallet es desarmado para el proceso de congelación en los túneles de frío. “Básicamente, desplegamos las cajas del pallet original, sobre pallets de madera ubicados en el piso del túnel y lo volvemos a armar para el almacenamiento (una vez terminado el proceso de congelación)” sostuvo.


En torno al picking, nuestro anfitrión detalló que este proceso se realiza de forma manual, con personal subcontratado. “El picking es por cajas, de acuerdo a los requerimientos del cliente. En promedio, pickeamos más de mil cajas al día; maniobra que se realiza en el turno nocturno que inicia a las 23:30 horas. En torno al peso de cada unidad, este puede variar entre los 5 a 25 kilos dependiendo del producto”, explicó.


Una vez que los pedidos han sido preparados de acuerdo a los requerimientos de los clientes –exportación, despacho nacional, etc., la carga sale de las cámaras utilizando grúas eléctricas que transitan por pasillos refrigerados que se conectan a los andenes de carga y al camión ya preparado. Lo importante es que el cliente tiene toda la trazabilidad del producto a su disposición, y que este proceso –descrito a nivel general- tiene como foco principal mantener -en todo momento- la cadena de frío adecuada para cada tipo producto. En este punto, Cabezas también destacó las maniobras de etiquetado (valor agregado) que realiza personal externo, principalmente para helados.

 

INVERSIÓN PARA LIDERAR


17:00 Horas. Para consolidar su liderazgo en el país y transformarse en un enclave esencial para la cadena logística de frío de Agro Merchants Group, en septiembre del año pasado, Icestar inauguró la primera etapa de su nuevo proyecto de ampliación con lo que aumentó su capacidad de almacenamiento en un 20%, llegando a 23 mil posiciones de pallets. Con este dato inicial, Cabezas nos invita a conocer la denominada Cámara 20, recinto que alcanza una superficie total de casi 3.000 metros cuadrados.


“En estas instalaciones desplegamos los servicios ya acostumbrados de almacenamiento en cámaras de 5° a – 25° Celsius, y procesos de embalaje y etiquetado; operaciones a las que además se agregarán servicios de picking y preparación de pedidos, avanzando en la integración del servicio logístico para los clientes”, sostuvo el Ejecutivo.


Cabe destacar que, tanto en las nuevas como en las antiguas instalaciones del complejo logístico, se opera bajo la certificación en la norma ISO 9001-2008, HACCP. En esta línea, nuestro guía destacó que “además, contamos con el Sello de Buenas Prácticas de Trazabilidad y todas las autorizaciones sanitarias requeridas por el SAG para brindar a nuestros clientes un servicio de primera línea, donde la flexibilidad y el resguardo del producto son aspectos claves”.

 

FICHA TÉCNICA
UBICACIÓN: Avenida Américo Vespucio 0350, Quilicura. Posee conexión directa con Autopista Vespucio Norte y el Aeropuerto Internacional Arturo Merino Benítez.
EXTENSIÓN: 65.645,72 m2 de terreno.
ALMACENAJE: 20 Cámaras polivalentes con Racks autoportantes con temperaturas entre 6ºC y -25ºC
CAPACIDAD DE ALMACENAMIENTO: 22.916 pallets y 4 túneles estáticos que permiten realizar servicios con una capacidad de 100 toneladas por día. Además, cuenta con 25 andenes que conectan con líneas de despacho.
EQUIPOS DE FRÍO DE RESERVA: Compresores listos para funcionar en caso de emergencia y generadores con capacidad 2300 KVA para asegurar la continuidad de la cadena de frío.
ALMACENAMIENTO EN FRÍO PARA DISTINTOS TIPOS DE PRODUCTOS: Avícolas Cárneos; del Mar; Helados; Lácteos; Quesos, Hortofrutícolas y Masas.

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