EVOLUCIÓN DE LOS WMS: DESDE UNA TECNOLOGÍA DE VANGUARDIA A UN COMMODITIES DE LA INDUSTRIA

Diciembre 08, 2016 0 12347

Al parecer existe consenso entre los principales actores de la industria de los WMS de que estos software son fundamentales para una empresa que quiere competir en el mercado actual, donde la calidad de servicio y la exactitud operacional son claves para el éxito de una organización. Al igual como otras tecnologías, los WMS han sabido adaptarse a los cambios en las operaciones y a las crecientes necesidades de sus clientes.


El desarrollo de sistema parte desde las necesidades de los clientes. Bajo esta premisa se ha generado una evolución de la tecnología y también de los sistemas, entre ellos, el ya tradicional Warehouse Managment Systems (WMS).


Este software que asomó a mediados de los años 90 vino a revolucionar la industria en cuanto a la gestión de almacenes, enfocado –en ese entonces- principalmente en el inventario y la preparación de pedidos. Los altos costos de sus implementaciones acercaron a los WMS a las grandes industrias, sin embargo, hoy pequeñas, medianas y grandes empresas ven en este sistema un aliado en la operación.


Toda compañía que tenga un componente logístico y que quiera responder con calidad de servicio a las demandas de sus clientes requiere de sistemas que les permita responder a las necesidades logísticas y de operación con calidad.


Nadie puede pensar en competir logísticamente en un mercado trabajando sólo con lápiz y papel. Hoy la clave está en la versatilidad de los sistemas adquiridos y el correcto uso que se le dé, todo en busca de mejorar aspectos como exactitud de pedidos, rapidez de despachos, disminución de errores operacionales; aspectos que en un mundo competitivo como el de hoy marcan la diferencia.


La evolución de Warehouse Management Systems es muy similar a la evolución de muchas otras soluciones de software. Inicialmente, de ser un sistema para controlar el movimiento y almacenamiento de productos dentro de un almacén su función se ha prolongado hacia toda la cadena, gracias a la adaptabilidad de sus funciones.


Dado el posicionamiento que ha alcanzado en la operación logística diaria, el mercado de los WMS ha crecido significativamente. Actualmente, podemos encontrar en la industria decenas de softwares; escoger el adecuado de acuerdo al nivel de inversión que se quiera realizar y de las cualidades operacionales de cada empresa son fundamentales para el posterior éxito de la implementación.


Elegir el WMS adecuado es hoy la clave del éxito de la inversión. Pero en qué fijarse al escoger el Software adecuado. Para conocer más sobre la evolución de estas soluciones, las condiciones del mercado actual y las proyecciones de crecimiento futuro de éstos softwares, los más importantes actores de la industria analizaron a la industria. Los ejecutivos de SAP, Manhattan, SDI partner de HighJump, STG Chile con la representación de JDA e Infor profundizaron en esta edición sobre el mercado y las necesidades de sus clientes, coincidiendo todos ellos en el desarrollo de ha tenido los WMS, convirtiéndose para algunos en un “commodities” de la industria logística.


NO A LAS ALTERNATIVAS


La tecnología ya es una necesidad para una gestión eficiente de la cadena de suministro y del WMS, así como todas las operaciones logísticas. Actualmente no se puede considerar una empresa de distribución y logística que no cuente con un software, más ahora cuando la diferenciación en cuanto al servicio y la calidad puede significar un punto a favor en un mercado competitivo.


“Dado el desarrollo del mercado y las demandas de los clientes las respuestas no pueden ser dadas solo por alternativas o sucedáneos y requieren sistemas que respondan a las necesidades logísticas y de operaciones”, comentó Carlos Peralta, subgerente de WMS de SDI, empresa que representa a HighJump desde 2003, quien añadió además que son las nuevas exigencias de los clientes los que han obligados a los desarrolladores de WMS a mirar hacia el nuevo mercado, con sus demandas, ritmos y exigencias.


El desarrollo de la Industria de WMS –de acuerdo a Eric Lamphier, Director Senior de la Gerencia de Producto de Manhattan Associates- ha ido de la mano con el desarrollo de las cadenas de suministros, las cuales buscan la perfección de sus capacidades con la finalidad de mejorar los resultados.


“El manejo de producto y distribución ejecutados de forma eficiente son, literalmente, los elementos claves que impulsan iniciativas como ‘más rápido y más barato’ y otras centradas en el cliente. Soluciones de software WMS automatizan y estandarizan las decisiones al tiempo que hacen las grandes decisiones sobre el uso de inventarios y la actualización de activos de mano de obra y de automatización. Estamos viendo que nuestros clientes actuales y potenciales que implementan o hacen un upgrade a las soluciones de WMS de manera mucho más eficiente y viendo resultados fenomenales en todas las geografías, industrias y niveles”, comentó Lamphier.


Asimismo, Santiago Guzmán, Gerente de Productos de Software de STG Chile, representante de JDA WMS, sostuvo que “el WMS se ha convertido hoy en una parte importante de la industria, llegando a ser casi imprescindible. No creo que haya un encargado de logística que espere seguir administrando sus operaciones sin un WMS”.


Sin embargo, la evolución de la industria ha sido posible gracias “a la fusión de nuestras aplicaciones para convertirse en parte de un conjunto más integral”, recalcó el ejecutivo de Manhattan.


Es así como con los años de evolución, según Beatriz Masferrer, Industry Value Engineering Consumer Industries, SAP Southern Latin America, estas tecnologías están “enfocadas en brindar nuevas funcionalidades que los diferencien en el mercado. Tradicionalmente los WMS cubren la mayoría de los procesos logísticos y productivos de la industria. Los WMS que están fuertemente posicionados, presentan cobertura total de la cadena logística, desde la planeación de las órdenes, hasta el tracking logístico de las entregas en tiempo real (end to end)”.


Adicionalmente, la ejecutiva agregó que hoy el mercado se ha visto poblado de competidores de nicho que ofrecen “una alta diferenciación tecnológica con funcionalidades en la nube o en aplicaciones móviles con costos operativos bajos y esquemas de venta muy parecidos a los de un app store, a diferencia de los competidores tradicionales con ventas de licencias renovables”.


Para Guzmán la evolución en conjunto de los Software y de la industria Logística los ha transformado socios en función de apoyar la operación.


WMS Y COMPETITIVIDAD


Hoy un sistema como los WMS es considerado por muchos como un commodities en la industria. Ya nadie puede esperar competir logísticamente trabajando con lápiz y papel. Las buenas prácticas que generalmente la heredamos de otros mercados establecen ciertos comportamientos que ya dependen de un sistema. Hoy no podemos inventar que las buenas practicas la haremos a mano, porque es imposible ya que los pedidos no serán rápidos, tendrán errores, los despachos no serán rápido; y todo eso genera reclamos de los clientes.


“Los sistemas de manejo de administración logística son un commodities porque de otra forma las compañías no serían hoy en día competitivas”, enfatizó el ejecutivo de SDI, quien agregó además que “los clientes son cada vez más autónomos en el negocio y en la operación. Es así como por medio de la tecnología que se le agrega al software es posible adaptarlo a las necesidades del proceso de cada cliente”.


Asimismo, Guzmán comentó que el posicionamiento de esta herramienta en la industria responde, en cierta medida, a que “hoy todos los consumidores queremos las cosas ‘aquí y ahora’ y conocer dónde están y para eso se requiere un soporte que ha evoluciona favorablemente en los últimos 15 años”.


La ejecutiva de SAP sostuvo que “dado los retos de la logística actual como son la globalización, sustentabilidad, y a su vez, la personalización masiva de productos, así como la reducción de costos logísticos e industrias verdes, se requiere de un WMS que permita ser ágil a las características actuales del mercado”.


A reglón seguido, Masferrer advirtió que “la logística tradicional sin WMS se ve entorpecida por la variedad de procesos y la complejidad de los mismos, donde las empresas vanguardistas, requieren indispensablemente un WMS que avance al paso acelerado y necesidades tanto de la industria como el receptor final”.


Por su parte, Sciutto afirmó que “ya no es suficiente optimizar el desempeño de cada segmento de su cadena de suministro. Para lograr un desempeño óptimo se necesita ver y operar la cadena de suministro como un todo unificado que abarca participantes tanto dentro como fuera de la compañía, incluyendo clientes, contratistas y proveedores. Las compañías con tecnología de la cadena de suministro más integrada se clasifican invariablemente entre los mejores de la industria en todo sentido. La visibilidad de la cadena de punta a punta, combinada a un sistema eficiente de ejecución, puede ayudarlo a tomar mejores decisiones y ejecutarlas de un modo más rápido y rentable”.


Finalmente, en este tema, el Director Senior de la Gerencia de Producto de Manhattan Associates, sostuvo que, en general, “la industria de la distribución no ve al WMS como un commodities. No obstante, aquellas empresas con resultados medios  o que han adoptado de forma extemporánea  estas herramientas pueden ver la cadena de suministro como menos estratégica que otros aspectos de su negocio y eso  podría llevarlos a ver al WMS como un commodities. En esta línea, expertos en distribución, incluyendo numerosas empresas de consultoría e implementación ven las soluciones de WMS como un componente vital en caso de una mejora en  la cadena de suministro. La adopción de las últimas y más grandes innovaciones WMS conducirá a un mejor desempeño operacional y resultados diferenciales, no por nada las inversiones de serie WMS –por parte de  los principales proveedores- impulsarían la innovación, las nuevas capacidades específicas de la industria, y las opciones más modernas para la ejecución de un trabajo eficiente”.


LOS NUEVOS CLIENTES


“Ya no importa el tamaño de la empresa. Los WMS asoman como una necesidad del negocio, ya que para todos es importante saber que tengo un producto para responder a mi cliente, también debo responder a sus demandas de tiempo y forma de despacho. En otras palabras, todos necesitamos información objetiva para operar y ese aspecto ha transformado en esenciales a los WMS”, expresó el Gerente de Productos de Software de STG Chile con lo que dejó entrever la importancia transversal que han asumido estas herramientas en la industria, independiente de su tipo y tamaño.


Para eso hoy el mercado ofrece un abanico de soluciones para las demandas de las distintas industrias con distintos clientes. “En un comienzo estas soluciones eran adquiridas por grandes empresas, que eran quienes tenían los recursos para invertir en estas grandes soluciones; era una implementación que hasta hace un tiempo, con la tecnología que se manejaba, era cara, menos adaptable y más rígida”, comentó Carlos Peralta.


Hoy el mercado pone a disposición de la industria un sinfín de soluciones. Sin embargo, la tarea de la industria es escoger el sistema adecuado para cada solución. En ese abanico de soluciones tenemos a los WMS de clase mundial que –según Beatriz Masferrer- tienen destacados atributos como es “la capacidad de cubren directamente a los procesos tradiciones de recibo y envío de mercaderías de manera ágil e inteligente, soportado por capacidades tecnológicas que simplifican las actividades del día a día en los centros de distribución. Adicionalmente, son proactivos y proponen tanto la ejecución como la planeación y el reporteo y trazabilidad en tiempo real de la operativa. Actualmente y con miras al futuro, son los que brindan una plataforma robusta que permite agregar procesos nuevos como omnicanalidad, 3pl, IoT, etc. Además, de estar cubriendo las necesidades de cada una de la industrias”.


No obstante, el fácil acceso a la tecnología que se experimenta en los últimos años ha significado un cambio en el mercado con un cliente más empoderado. Hoy muchos clientes buscan en la tecnología una solución para revertir problemas cotidianos de su operación.


En esta línea, Lisandro Sciutto, Director Producto Infor, expresó que los clientes, en general, buscan relaciones estratégicas y confiables. “Demostrar que se cuenta con funcionalidades integrales para la ejecución de la cadena de suministro resulta vital como ventaja. Sin embargo, muchas empresas están todavía luchando con un software viejo, que no cuenta con capacidad móvil, no con funcionalidades de código de barras, con una gestión del personal ineficiente, falta de soporte para flujos de trabajo de múltiples clientes y mala gestión del espacio del inventario. A estas empresas les resulta imposible competir y ser productivas”.


Para el subgerente de WMS de SDI “hoy hemos salido en busca de nuevas tecnología que nos permitan llegar a clientes con menos presupuestos y en esta línea asoma el cloud. Para una empresa que es pequeña tener una necesidad logística y con clientes que exigen exactitud y rapidez y necesitan un sistema que los ayude y así nacen otras versiones más light o esta modalidad de la nube”.


El grupo de clientes grandes con presupuestos se van terminando (retail, cadenas de supermercado) y hoy el mercado tiene clientes medianos y pequeños, lo cual ha obligado a las empresas de WMS a adaptar sus sistemas a estas nuevas realidades, tanto del punto de vista de las aplicaciones como también a nivel de precios.


“Este panorama nos ha obligado como industria a mirar a otros grupos del mercado, donde el diferenciador es la calidad del software y el respaldo de una empresa. Todos los WMS hacen relativamente lo mismo: Administrar el inventario, pero cuando entra en el detalle específico es cuando comienzan a asomar las diferencias”, recalcó Santiago Guzmán.


EL FUTURO DE UNA TECNOLOGÍA


Como toda tecnología, los WMS han evolucionado constantemente desde su aparición, lo que hace difícil saber cómo responderán a las demandas futuras de la industria. La tecnología cambia rápidamente y estos software no son la excepción.


Los ejecutivos de estas importantes compañías señalaron algunos aspectos que contemplarían estas herramientas en el corto y mediano plazo. Para el ejecutivo de SDI, la evolución de estos sistemas pasa por “la tecnología, los procesos y las plataformas de implementación. Proyectarse es difícil en el tiempo. Sabemos que es un commodities y una necesidad para la industria; y también que se ha transformado en un diferenciador para las empresas exitosas. La clave está en que cada vez los procesos se tienen que alinear con las necesidades del cliente final”.


En cuanto a los costos de implementación se proyecta que las listas de precios irán a la baja con el tiempo, lo que –a juicio de Peralta -los acercará si o si a nuevos clientes. Tendrán más funcionalidades y cubrirán nuevas necesidades.


De acuerdo a Eric Lamphier de Manhattan Associates, la industria de WMS se está consolidando desde una perspectiva de marketshare y proveedores. En este ambiente, “es probable que veamos un ciclo de sustitución y actualización de estas iniciativas y se crearán oportunidades para la estandarización. Las inversiones de los proveedores de WMS producen nuevas capacidades y mejoras más rápidas, de bajo costo e instalaciones de nuevas capacidades será importante para los vendedores exitosos y sus clientes”.


Asimismo, Lamphier agregó que los “clientes satisfechos tendrán acceso a las capacidades de clase mundial WMS, disponibilidad de expertos en la materia, soporte al cliente, y entrenamiento intuitivo y la formación a través de las áreas de soluciones que rodean los núcleos WMS”.


“Del punto de vista tecnológico los WMS continuarán su desarrollo, incorporando nuevas tecnologías que apoyen la operación y ahí se verá la verdadera capacidad tecnológica cada software de soportar la operación con nuevas tecnologías”, aseguró Guzmán.


Además, el ejecutivo de STG Chile agregó que el desafío de la industria está “en modelar la operación de los clientes de forma simple con la capacidad de adecuarse a los procesos de cada empresa. Todos partieron pidiendo controlar los inventarios, pero luego se fue abriendo el apetito de los clientes para ir incorporando herramientas que le ayuden en la toma de decisiones”.


Para Beatriz Masferrer, ejecutiva de SAP, los retos de los WMS en el futuro pasan por permitir el crecimiento tecnológico de las empresas e industria, reduciendo los costos operativos de los mismos y siendo ágiles en sus implementaciones y en sus mejoras, cubriendo necesidades de los actuales y los diferenciados tipos de Industrias.


Para el Director de Producto de Infor, las actuales tendencias indican que la plataforma tecnológica debe ser avanzada, “incluyendo middleware de fácil integración con otras soluciones existentes en las empresas, como también incluir funcionalidades sociales, ser móviles, anlaytics para un análisis profundo de big data así como poder decir si se desea implementar en la nube o en un servicio propio. Por otro lado, aparte de las tendencias tecnológicas ya mencionadas, vemos que otra tendencia es contar con un software único que pueda gestionar toda la problemática de la cadena”.


En palabras simples, Lisandro Sciutto, sostuvo que el gran reto de los WMS en el futuro es seguir acompañando a las empresas, escuchar sus problemáticas y estar pendientes de todas las novedades tecnológicas para ir incorporándolas.


Es así como hoy podemos decir que gracias a la tecnológica y la adaptabilidad, estos sistemas se han posicionado como una herramienta de confianza para la industria logística, transformándose dichos factores en una propuesta de valor de estos softwares.


Y son estos mismos factores los que permiten hoy a la industria de los WMS proyectar su desarrollo de la mano de la cada vez más exigente y creciente industria logística. Diseñar la mejor forma para acompañar el crecimiento de las empresas y del rol de la logística es y será por siempre la tarea principal para los Warehouse Managment Systems.

Last modified on Viernes, 09 Diciembre 2016 12:23

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