¿CÓMO MEJORAR LOS ESFUERZOS SOSTENIBLES DE LA CADENA DE SUMINISTRO A TRAVÉS DE LA TRANSPARENCIA?

Julio 24, 2018 0 1961

Este informe técnico del Instituto de la Cadena de Suministro Global (GSCI) de la Universidad de Tennessee aborda los problemas claves en la transparencia de la sostenibilidad de la cadena de suministro. Para lograr esto, llevamos a cabo investigaciones académicas y aplicadas, encuestando a las dieciséis mejores cadenas de suministro y compañías, incluyendo más de cuarenta profesionales para establecer un conjunto de mejores prácticas relacionadas con cadenas de suministro sostenibles y transparencia. (...)

Los líderes de supply chain en todo el mundo están creando cadenas de suministro más sostenibles. Los objetivos éticos, comerciales y el ahorro de costos están impulsando este trabajo. Los ejecutivos entienden que la sostenibilidad trae consigo su propio conjunto de desafíos, que incluyen:

La necesidad de realizar cambios rápidos en el sistema de suministro para hacerlos más sostenibles en respuesta a los requisitos de los accionistas, legisladores y líderes empresariales • Proporcionar más información sobre productos, materiales, procesos de fabricación, prácticas de suministro y procesos de almacenamiento / distribución en respuesta a la necesidad de los líderes empresariales de ser más transparentes con los consumidores • Cambiar los sistemas de suministro para crear productos más seguros y más sostenibles en respuesta a las nuevas regulaciones gubernamentales • Compartir el progreso en el recorrido de sostenibilidad de la cadena de suministro de una manera que resuene positivamente con sus partes interesadas claves.

LA BASE DE REFERENCIA DE LA INVESTIGACIÓN: ENTENDIENDO EL RIESGO SC, LA SOSTENIBILIDAD Y EL PAPEL DE LA GESTIÓN DEL RIESGO DE LA CADENA DE SUMINISTRO DE TRANSPARENCIA

La gestión del riesgo de la cadena de suministro se ha estudiado extensamente en la literatura académica durante los últimos quince años, debido a eventos como el 11/9, el huracán Katrina y el terremoto y tsunami de 2011 que tuvieron efectos perturbadores, a través de las cadenas de suministro de los principales fabricantes del mundo.

Aunque los desastres naturales y los impactos medioambientales son a menudo fuente de riesgo e interrupciones en la cadena de suministro, los académicos han clasificado más ampliamente el riesgo de la cadena de suministro para incluir riesgos del lado de la oferta, riesgos del lado de la demanda y riesgos internos de producción o control, además de riesgos ambientales.

Al tratar con el riesgo de la cadena de suministro, el pensamiento académico actual discute cómo los gerentes deben desarrollar capacidades para detectar, mitigar y recuperarse proactivamente de las interrupciones en la cadena de suministro. Además, los académicos han alentado a las empresas a mapear y analizar sus supply chain de productos individuales con el fin de identificar las áreas donde la complejidad y la densidad de la red están en sus niveles más altos, creando un mayor riesgo de interrupción. Los expertos han sugerido que la rápida difusión e intercambio de información sobre una interrupción en la cadena de suministro puede mitigar el impacto del incidente de interrupción en la red.

Tal análisis de riesgo en la literatura académica y profesional se ha centrado comúnmente en el impacto económico de tales interrupciones; sin embargo, el desempeño de la cadena de suministro abarca cada vez más no solo el rendimiento rentable de una empresa, sino también el desempeño social y ambiental de la cadena de suministro, conocido como triple resultado, o el rendimiento de la cadena de suministro sostenible.

SOSTENIBILIDAD DE LA CADENA DE SUMINISTRO

A medida que las preocupaciones ambientales y sociales invaden cada vez más la estrategia y las operaciones comerciales, las empresas están reconociendo nuevas formas de riesgo en la cadena de suministro. Por ejemplo, las acciones (o inacciones) del lado de la oferta de los proveedores y contratistas en sentido ascendente pueden reflejar la reputación y el valor de una empresa en sentido descendente.

Las empresas no solo deben pensar en sus propias estrategias de producción y distribución y en las operaciones relacionadas con el desempeño de la sostenibilidad ambiental y social, sino que también deben saber qué ocurre en forma ascendente en las cadenas de suministro para que puedan obtener visibilidad de extremo a extremo y proporcionar transparencia a las partes interesadas.

La gestión de cadenas de suministro más sostenibles puede ser impulsada de manera reactiva o proactiva. Las empresas pueden responder a las presiones de los clientes y/o de la competencia para ser más sostenibles o pueden cumplir con regulaciones que requieren la evasión de ciertos comportamientos (como la legislación Dodd-Frank que prohíbe el abastecimiento de minerales ilegales).

Quizás la sostenibilidad se vea como un medio para mejorar la rentabilidad: Walmart siempre se ha adherido al argumento, por ejemplo, que ser sostenible es bueno para los negocios o simplemente hacer lo correcto, como lo demuestra la misión de Patagonia de encontrar soluciones a la crisis ambiental. Independientemente de las fuerzas motrices, el camino hacia una mayor sostenibilidad ambiental y social requiere un nivel de transparencia para el público y los usuarios finales con respecto a las actividades de la empresa que son nuevas para muchas.

A medida que la noción de transparencia en la cadena de suministro gana una amplia atención en la prensa comercial y popular, la investigación académica rigurosa sobre el tema aún está en pañales. Sin embargo, es claro en la literatura académica que conceptos tales como visibilidad y transparencia están estrechamente vinculados al conocimiento acumulado en las áreas de investigación de la gestión del riesgo y la sostenibilidad de la cadena de suministro.

Nuestra propia investigación en la Universidad de Tennessee sobre sostenibilidad ha ido más allá, sugiriendo que la transparencia de la cadena de suministro y los principios subyacentes de la integridad de la cadena de suministro son bases fundamentales para la gestión sostenible de la cadena de suministro, y tienen la capacidad de producir ventajas competitivas para las empresas que desarrollan competencias en estas áreas.

El trabajo de sostenibilidad de la cadena de suministro es complejo. A continuación, ofrecemos claridad sobre los términos clave, sus definiciones y las relaciones entre ellos.

Visibilidad de la cadena de suministro. La visibilidad se refiere a la capacidad de una empresa para "ver" lo que está sucediendo (upstream/ downstream) en toda la cadena de suministro. La visibilidad se produce cuando la información se comparte entre ubicaciones y empresas en una cadena de suministro, principalmente información sobre el posicionamiento o movimiento del inventario o los cronogramas y los planes. El intercambio de información puede ser operativo o puede involucrar información sobre decisiones estratégicas a largo plazo que reflejen cambios en la red de la cadena de suministro.

Fundamentalmente, tener acceso a más información, por lo tanto, una mayor visibilidad en toda la cadena de suministro, permite una mejor toma de decisiones por parte de los gerentes. La tecnología de la información está en la raíz de la visibilidad de la cadena de suministro. Es difícil tener un sentido real de la visibilidad de la cadena de suministro cuando el flujo de información y comunicación en la cadena de suministro se limita a una serie de comunicados uno a uno. Sin embargo, con el advenimiento de Internet y la nube, las empresas ahora pueden experimentar intercambios de información en una estructura de muchos a muchos y deben elegir los datos más importantes para evaluar.

Por lo tanto, en la cadena de suministro de hoy en día, la visibilidad mejorada permite a los proveedores ascendentes estar más en sintonía con la demanda real del mercado, mientras les permite a las empresas comprender las condiciones de suministro ascendente que pueden afectar sus propias operaciones.

A medida que las empresas adoptan iniciativas de sostenibilidad e intentan administrar el riesgo, la visibilidad de la cadena de suministro se convierte en un factor importante para la implementación exitosa de iniciativas estratégicas de sostenibilidad. Más allá de solo ver dónde está el inventario, las empresas pueden emplear sus capacidades de visibilidad para ver qué están haciendo los proveedores upstream y clientes downstream en términos de prácticas de abastecimiento, cumplimiento de códigos de conducta, prácticas de empleo, etc. La visibilidad de la cadena de suministro se reduce a la noción de ver lo que sucede en la cadena de suministro para utilizar esta información para mejorar el rendimiento general de la empresa y de la cadena de suministro.

Trazabilidad de la cadena de suministro. La trazabilidad está estrechamente relacionada con la visibilidad y se refiere a la capacidad de trazar la procedencia del producto, manteniendo un registro de actividades y eventos relacionados con un producto individual a medida que fluye, a través de la cadena de suministro a los consumidores finales. Las capacidades de seguimiento y trazado se han vuelto esenciales en la industria alimentaria, por ejemplo, donde los problemas de seguridad del producto son de suma importancia.

Pero la trazabilidad también se vuelve importante en las industrias donde las empresas se enfrentan a regulaciones gubernamentales para garantizar que no compren ningún mineral conflictivo. En tales situaciones, las empresas deben trazar la fuente de minerales en un producto hasta su punto de origen, sin importar cuántas transferencias de propiedad hayan tenido lugar desde que el mineral emergió por primera vez de la tierra.

La trazabilidad ha demostrado ser una tarea difícil para la mayoría de las empresas, y un informe de 2014 indicó que más del 90 por ciento de las 1.200 empresas que informan a la SEC no pudieron rastrear completamente el origen de los materiales en sus productos y por lo tanto no pudieron garantizar la ausencia de minerales ilegales. Sin embargo, ahora hay muchas herramientas disponibles para garantizar la capacidad de rastrear y trazar los bienes a medida que se mueven a lo largo de la cadena de suministro. Observamos que la trazabilidad puede considerarse un pre-requisito para la transparencia, pero es más limitado en significado.

Integridad de la cadena de suministro. El concepto de integridad personal es bien entendido, pero más recientemente ha sido adaptado al mundo corporativo. La integridad corporativa se refiere a la conciencia y el compromiso de una empresa con altos principios éticos y prácticas comerciales. Es un compañero cercano a la transparencia empresarial. El diccionario Merriam-Webster define dos aspectos de la integridad: "el estado de ser completo o entero" y "la calidad de ser honesto o justo". Como tal, la integridad corporativa ha sido identificada como uno de los rasgos morales más importantes o deseables en una organización.

Como ciudadanos corporativos de las comunidades y sociedades en las que operan, las empresas son cada vez más responsables de sus políticas, acciones y comportamientos éticos. Esa responsabilidad también incluye los comportamientos de ciudadanía de los miembros de la cadena de suministro de una empresa. Por lo tanto, la integridad de la cadena de suministro puede definirse como la dedicación de una empresa para mantener la veracidad en sus actividades de cadena de suministro y el reconocimiento de las implicaciones sistémicas y estratégicas de mantener la integridad en los procesos y flujos de la cadena de suministro.

Las empresas que muestren un alto nivel de integridad de la Supply Chain desarrollarán e implementarán prácticas éticas de la cadena de suministro y actuarán de acuerdo con los objetivos de responsabilidad corporativa y sostenibilidad establecidos. Dichas empresas también serán conscientes de sus acciones en las diversas comunidades y circunscripciones en las que operan. Aquí introducimos la noción de integridad de la cadena de suministro porque nuestra investigación sugiere que la integridad de la cadena de suministro es un requisito previo para la transparencia de la cadena de suministro.

Transparencia de la cadena de suministro. La transparencia de la cadena de suministro se trata de la claridad de la comunicación de la empresa para que los de afuera puedan ver lo que está sucediendo dentro de la compañía y su cadena de suministro. Por lo tanto, se refiere al compromiso proactivo de una empresa y la comunicación con partes interesadas externas, tales como clientes, grupos comunitarios, organizaciones no gubernamentales (ONG) y gobiernos. Tal participación está diseñada para compartir las prácticas de la empresa con aquellos que tienen interés en los comportamientos de ciudadanía de la empresa, incluyendo el desempeño ambiental y social de los productos y las actividades operacionales de la empresa.

A medida que las empresas abordan cada vez más los problemas de sostenibilidad ambiental y social, ser transparentes con sus componentes más amplios proporciona un nivel de credibilidad y confianza con los clientes y otras partes más ampliamente interesadas.

Al mismo tiempo, los esfuerzos para crear transparencia en toda la cadena de suministro pueden ayudar a garantizar la responsabilidad de los socios de la cadena de suministro, mejorando así la credibilidad y la confianza entre los clientes y otros componentes.

Fundamentalmente, la transparencia de la cadena de suministro es de importancia estratégica para las empresas y sus socios de la cadena de suministro. En un mundo en el que los clientes desean saber cada vez más sobre los comportamientos y prácticas de las empresas que patrocinan, así como los impactos sociales y ambientales de los servicios y productos que compran, las empresas necesitan asegurarse de invertir en desarrollar capacidades clave relacionadas para proporcionar visibilidad, trazabilidad e integridad de la cadena a fin de respaldar una mayor transparencia para las partes interesadas.

EXTENDER EL LÍMITE DEL CONOCIMIENTO DE LA CADENA DE SUMINISTRO

Aunque la investigación académica sobre la transparencia de la cadena de suministro todavía está en su infancia, comienzan a surgir una serie de relaciones que los gerentes deben tener en cuenta. • La visibilidad de la cadena de suministro tiene un impacto directo en la cantidad y calidad de las capacidades de trazabilidad y transparencia de la cadena de suministro. La capacidad de mapear los niveles de la cadena de suministro para productos individuales y comprender la red de proveedores y distribución de la empresa desde las materias primas hasta los productos finales es esencial para proporcionar altos niveles de transparencia a los consumidores y otras partes interesadas.

• Trazabilidad tiene un impacto directo en la resolución/restablecimiento de alteraciones en la cadena de suministro y en la capacidad de gestionar la retirada de productos en una empresa. Si bien la visibilidad de la supply chain es importante para proporcionar una cadena transparente, las empresas también deben ser capaces de proporcionar trazabilidad para los productos que ya están distribuidos. Esto significa que a menudo es necesario volver sobre los pasos de la evolución y fabricación de un producto, incluyendo las fuentes de suministro y el conocimiento sobre el contenido real y el material en un producto o lote de productos en particular.

• La transparencia tiene un impacto directo en la confianza del consumidor y el desempeño de sustentabilidad de una empresa. Una buena visibilidad y trazabilidad de la cadena de suministro no solo permite a las empresas retirar y recuperar productos en caso de problemas, sino que también les permite a las empresas brindar información de manera transparente a clientes y partes interesadas sobre la naturaleza y el origen de los productos cuando se solicitan. Dicha transparencia puede generar mayores niveles de confianza con los clientes finales sobre el desempeño sostenible de la cadena de suministro de la empresa.

• Los componentes estructurales y morales de la integridad de la cadena de suministro subyacen e influyen directamente en las competencias de visibilidad, trazabilidad y transparencia. Las empresas con altos niveles de integridad moral y estructural apuntarán a hacer el bien mientras lo hacen bien. Una vez que una empresa tiene estas capacidades, los gerentes estarán motivados para compartir abiertamente dicha información con sus grupos de interés.

• Las empresas con altos niveles de integridad de la cadena de suministro, visibilidad, trazabilidad y competencias de transparencia podrán mitigar los riesgos de sostenibilidad de la cadena de suministro, lo que generará ventajas competitivas en el mercado. Las empresas se enfrentan a una serie de riesgos en el lado de la oferta, incluidos el trabajo esclavo, la contaminación del producto y el daño ambiental en las ubicaciones de los proveedores. La construcción de una cadena de suministro transparente garantizará proactivamente a los consumidores que la empresa está logrando altos niveles de rendimiento sostenible.

MEJORES PRÁCTICAS DE TRANSPARENCIA

Entrevistamos a dieciséis empresas con una reputación de practicar sostenibilidad y/o transparencia de clase mundial, hablando con más de cuarenta profesionales. Las compañías abarcaban las industrias de alimentos, venta minorista, aerolíneas, químicos, proveedores, muebles, medicamentos recetados e industrias de CPG. Los directores de sostenibilidad y los gerentes de mercadotecnia y cadena de suministro fueron incluidos en las discusiones que tenían como enfoque determinar qué están trabajando las mejores compañías y las cadenas de suministro para ofrecer los mejores resultados en transparencia. A lo largo de este proceso de entrevista, rápidamente reconocimos que la transparencia estaba irremediablemente ligada a la sostenibilidad.

En las siguientes secciones, proporcionamos información de las empresas que están aprendiendo exitosamente a ser transparentes. Seis de las mejores prácticas que fueron identificadas en las entrevistas de referencia se resumen en la siguiente descripción (ver figura 1). Ninguna de las compañías afirma tener la estructura y los procesos perfeccionados, pero al compartir sus experiencias, contribuyen a la progresión hacia cadenas de suministro sostenibles en todo el mundo que comparten de forma transparente los datos relevantes.

Figura1 PV

Adopte la sostenibilidad como un importante impulsor empresarial. Desarrollar la transparencia dentro de la cadena de suministro es importante tanto para empresas públicas como privadas, desde pequeñas hasta muy grandes. Los líderes empresariales declararon que encontraron un inmenso valor comercial en la sostenibilidad y que la transparencia asociada funciona desde una perspectiva superior e inferior. Una de las grandes empresas incorporó la sostenibilidad, su impacto ambiental y social, dentro del propósito y la visión de su estrategia comercial. Sus estrategias corporativas, comerciales y funcionales se enfocan a largo plazo. Los informes trimestrales todavía se usan, pero el enfoque está en diez a veinte años en el futuro.

Una pregunta comúnmente formulada en las revisiones comerciales es "¿Nos llevarán estas acciones hacia nuestra meta final en diez años?". Otra empresa cree firmemente que los resultados comerciales se ocuparan de si mismos si los consumidores confían en la compañía, y sus proveedores están obteniendo un ingreso que les permite estar saludables y permanecer en la cadena de suministro.

Las compañías de referencia hacen que la sostenibilidad sea una parte importante de las necesidades comerciales establecidas. La comunicación rutinaria y claramente transparente tiene la capacidad de impulsar aumentos dramáticos en la línea superior de una empresa diferenciándola de su competencia. Impulsa la imagen de marca, la confianza y la lealtad entre clientes y consumidores. La transparencia proporciona evidencia de que la compañía está tomando las decisiones correctas todos los días. La información compartida más allá de los límites de la empresa con respecto a la sostenibilidad de los productos puede impulsar las ventas. Una empresa tenía el 50 por ciento de su crecimiento de marcas sostenibles (marcas que le costaban más al consumidor comprar, pero se consideraba que valía la pena el gasto adicional por el conocimiento de los ingredientes y el impacto social). Otro comentó sobre la necesidad absoluta de ser transparentes en su conformidad con las normas de sostenibilidad, como los minerales ilegales (según la Ley Dodd-Frank) para proteger al gobierno y al negocio del transporte, así como para mantener contratos importantes a más largo plazo.

Como parte de la práctica de una compañía de conocer su base de clientes, se ha vuelto evidente para muchas de las empresas participantes que la generación de los llamados “Millenials” tiene una mayor conciencia de los problemas ambientales y sociales que afectan los productos que compran. Se sienten atraídos por las empresas con información de sostenibilidad incluida en el empaque del producto o publicada en Internet. Su uso de las redes sociales es una forma de marketing creado por el consumidor, ya sea bueno o malo. Tener información honesta y clara disponible para el consumo de las redes sociales se está convirtiendo en una herramienta de marketing importante para los consumidores “Millenials”.

Más allá de su papel como consumidores, los “Millennials” también buscan empleo en compañías conocidas por sus prácticas de sostenibilidad. Quieren compañías con integridad en sus prácticas comerciales, incluida la forma en que tratan a sus empleados, clientes y proveedores, y cómo impactan en el mundo en general. También quieren involucrarse personalmente en el esfuerzo. En este sentido, la transparencia también se está convirtiendo en un recurso de reclutamiento de recursos humanos.

Nuestro proceso de entrevistas de referencia encontró que las cadenas de suministro avanzan a través de una progresión de eficacia en la gestión de la sostenibilidad. Hemos mapeado esta progresión en la (Figura 2), que rastrea el recorrido que las empresas y sus cadenas de suministro toman a medida que pasan desde las fases de infancia a la adolescencia y a la de madurez antes de alcanzar la de excelencia. La verdadera creación de valor ocurre en la fase de excelencia a medida que las organizaciones aprenden, comparten y entregan mejores resultados comerciales a través de su trabajo. Para las empresas nuevas en el trabajo de cadena de suministro sostenible, el desafío es aprender del pasado y acelerar su capacidad a la fase de excelencia.

Figura2 PV

DESARROLLAR UNA CULTURA DE TRANSPARENCIA

Las cadenas de suministro de referencia tienen una cultura de transparencia. Esto comienza internamente con una estrategia y una visión de sostenibilidad clara y convincente. El liderazgo ejecutivo debe apoyar claramente la visión y demostrar cómo encaja dentro de la estrategia comercial existente. Además, la participación debe ser impulsada en todos los niveles. Aquellos que están en posición de ejecutar acciones deben ser incluidos en la creación de las tácticas que se consideran necesarias para avanzar hacia prácticas comerciales sostenibles. Los objetivos individuales se deben establecer en varias funciones, como la adquisición o el diseño del producto, y se debe crear una tabla de puntuación para todos los involucrados en el esfuerzo de mejora. Todos los empleados deben saber cuál es su rol dentro de la visión de sostenibilidad. Esta participación diaria y personal impulsa la cultura deseada.

También debe haber un compromiso de transparencia reconocido con los clientes y consumidores. Debe convertirse en parte del espíritu de la compañía para conducirse de manera transparente. Para definir cómo se ve, las políticas y los estándares deben escribirse y compartirse en toda la organización, así como a lo largo de toda la cadena de suministro. Deben implementarse políticas amplias que tengan impacto en la cultura, tales como aquellas sobre el cumplimiento social y los compromisos de sostenibilidad, y revisarlas periódicamente para verificar su cumplimiento y la revisión necesaria con base en nueva evidencia. Los acuerdos con los proveedores que delinean los controles y medidas para garantizar el suministro de materiales deben ampliarse para incluir garantías de que cada proveedor se apegará al compromiso de responsabilidad social de la compañía, así como también proporcionar visibilidad y esfuerzos hacia la trazabilidad y la transparencia.

Una empresa declaró: "Nuestro trabajo es garantizar que los proveedores cumplan con nuestros valores fundamentales". Varias empresas en el punto de referencia señalaron que están ayudando a los proveedores a crear su propio informe de responsabilidad corporativa, y hay recomendaciones para exigir esto a todos los proveedores dentro de un período de tiempo especificado.
El liderazgo de la compañía debe demostrar transparencia en sus interacciones con la comunidad, en el ámbito académico y los grupos industriales. Compartir la sostenibilidad, la seguridad y los resultados del proyecto comunitario fuera de la organización debería ser algo común.

Autores: John Bell, PhD; Diane Mollenkopf, PhD; J. Scott Meline y Mike Burnette. The Global Supply Chain Institute de la Universidad de Tennessee

Last modified on Miércoles, 25 Julio 2018 15:05

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