La automatización de los Centros de Distribución (CD) ha dejado de ser una tendencia para considerarse una necesidad, sobre todo para aquellas industrias que han nacido u optado por explorar el canal e-Commerce. Bajo esta perspectiva, los sistemas de clasificación o sorters son una alternativa vigente y altamente eficiente, siendo uno de sus más innovadores exponentes la categoría bag sorter, un entramado de rieles aéreos con bolsas suspendidas que trasladan rápida, segura y eficazmente, diversas categorías de productos al interior de su CD, para la realización de pedidos que irán directamente al consumidor.

 

Las exigencias del mercado actual demandan a las empresas contar con Centros de Distribución (CD) ágiles, que garanticen confiabilidad, precisión, y lo más importante: que cuenten con la capacidad de atender los diferentes canales de compra-venta-distribución que las compañías implementen.

Bajo esta perspectiva tenemos que la productividad en un CD dejó de ser considerada un lujo para las empresas, convirtiéndose abiertamente en una necesidad de cualquier operación que involucre procesos intralogísticos. Por cierto, si nos enfocamos en el mundo e-Commerce y el fenómeno Omnicanal, la operativa del CD ha debido transformarse en una aliada que permita atender las necesidades de los clientes. Es imperativo mantenerse al día con las demandas en línea; y en la medida en que aumentan las expectativas de los clientes, de la misma forma debe incrementarse la velocidad y eficiencia con la que se manejan las cosas al interior de estos recintos.

Consecuentemente, la automatización de los CD se ha configurado como una de las tendencias para dar respuesta a esta necesidad de productividad y eficiencia que el mercado actual exige; al tiempo que los principales desarrolladores de tecnologías de automatización intralogísticas a nivel mundial ponen a disposición diversas alternativas tecnológicas que proporcionan mayor flexibilidad y dinamismo a la operativa interna.

EL SORTER COMO ALTERNATIVA

En torno a la automatización de Centros de Distribución, los denominados Sortation System sse posicionan como soluciones altamente competentes, en diversos rubros. Estos mecanismos clasificadores son guiados por medio de software y controles electrónicos que permiten transportar al interior del CD con rapidez, precisión y control diversas clases de productos. Estos sistemas se complementan con transportadores, sistemas de lectura, básculas, emplayadoras, entre otros; todos los cuales tienen como objetivo conformar una solución integral de automatización para la operación del CD.

Entre las ventajas o beneficios que aporta la tecnología de sorters se cuentan: La fluidez a los procesos, el incremento de la confiabilidad de clasificación y surtido de los productos, el ahorro de tiempo y movimientos, el menor margen de error porque todas las operaciones están sistematizadas, el manejo seguro de los productos, el control de la operación, la visibilidad en tiempo real y la trazabilidad operativa; beneficios que sólo son posibles tras una concienzuda evaluación de factibilidad e implementación del sistema para la empresa en particular.

Otro aspecto importante en torno a la implementación de este tipo de tecnologías, guarda relación con su adaptabilidad a distintos tipos de operaciones y rubros, pudiendo ser implementadas en industrias tan diversas como: La alimenticias, cosmética, retail, mayoristas, farmacéuticas, cuidado personal, paquetería, mensajería, electrónica, entre otras. En general, cualquier operación donde sea necesario automatizar el surtido de órdenes o clasificar volúmenes importantes de productos puede implementar este tipo de soluciones con grandes beneficios, de hecho, este tipo de sistemas puede llegar a manejar hasta 300 cajas o paquetes por minuto con una precisión de más del 99.9%.

DESDE LA BOLSA AL CLIENTE

Como se ha expresado, actualmente el mercado ofrece diversos tipos de sorters, para diversos tipos de productos y operaciones. En este entramado, uno de los sistemas más novedosos, por su flexibilidad y eficiencia son los denominados Bag Sorters o sistemas de clasificación en bolsas.

Distintos desarrolladores han entregado denominaciones propias a este tipo de clasificadores, los que se caracterizan, en general, por ser mecanismos de transporte de productos suspendidos que se realiza en el plano aéreo, diseñados en principio para el traslado de mercancía en perchas y posteriormente con adaptadores para bolsas.

¿Lo puede imaginar? Básicamente se trata de un sistema de rieles aéreo de clasificación y secuenciación de bolsas, también denominadas fundas, específicamente diseñadas para contener diversos tipos de productos. Estas bolsas se adhieren al sistema de rieles a partir de adaptadores para enganchar las bolsas de clasificación colgadas o a partir de adaptadores para perchas.

En este tipo de sorters o clasificadores, el transporte, la clasificación y la secuenciación de mercancías colgadas, empacadas o doblada se realiza en un mismo sistema, incorporando tecnología RFID y el trabajo por unidades, con un manejo de mercancías separado del canal de distribución. Al mismo tiempo, este tipo de soluciones incorpora generalmente estaciones de carga, un amortiguador de almacenamiento intermedio, y una alimentación a las estaciones de empaque.

Entre las particularidades de los clasificadores de bolsas es su algoritmo de clasificación único: la clasificación matricial. La clasificación matricial permite llevar los artículos preparados en el lote desde diferentes zonas del almacén en una secuencia exacta artículo por artículo, así como reunir mercancía colgada y doblada en una estación de embalaje.

De este modo, el sistema de clasificación en bolsas constituye un componente central de las soluciones innovadoras de preparación para pedidos que irán directamente a los consumidores, siendo una solución muy eficiente para el comercio electrónico. En este plano, este tipo de sistemas suele denominarse como “soluciones mercancía a hombre”, pues el operador sólo tiene que quitar los elementos de las fundas y empaquetarlos, lo que se podría alternar e integrar con máquinas de envasado automático.

En torno a la implementación de este tipo de sistemas, según los principales desarrolladores a nivel mundial, éstos son ideales para soluciones en el sector de la moda y el comercio minorista, con aplicaciones para el comercio electrónico y los procesos omnicanal.

Al mismo tiempo, la versatilidad del diseño de este tipo de sistemas aéreos permite que sea implementado por encima o alrededor de las áreas de procesamiento existentes. Esto maximiza la huella existente porque en vez de ampliar o cambiarse a una nueva instalación, se ofrece la oportunidad de lograr un profundo ahorro de costos.

Si bien este tipo de tecnologías ha estado a disposición del mercado internacional desde hace más de una década, en los últimos 5 años su implementación ha tomado gran fuerza, sobre todo a partir del fuerte incremento del sector e-Commerce a nivel global y de los cada vez más exigentes niveles de satisfacción que ostentan los consumidores finales.

A partir de este escenario, enmarcado por el sostenido y –en algunos casos- explosivo crecimiento del canal online, la maximización de las cargas de trabajo en los centros de distribución y la necesidad de mayor flexibilidad para enfrentar los peaks de ventas ha generado no sólo la aparición y auge de este tipo de soluciones, sino también su perfeccionamiento en diseño y performance para transformarse en una alternativa atractiva y eficiente para las empresas.

 

¿CÓMO ELEGIR UN SORTER PARA SU OPERACIÓN?

Si está pensando en proponer la implementación de este tipo de soluciones en su Centro de Distribución, primordialmente resultará importante la asesoría y respaldo de proveedores legitimados en el mercado, los cuales le ayudarán a determinar la mejor alternativa tecnológica para sus operaciones. Considerando lo anterior, entre los pasos que los proveedores deberían desarrollar para determinar si su operación se beneficiará de la implementación de sistemas de sorters, se encuentran:

La realización de visitas técnicas por los especialistas de soluciones Intralogísticas.

  • El análisis de tipo y variedad del producto.
  • La capacidad de producción actual y futura.
  • El análisis del área física del cliente.
  • La determinación de interconexiones físicas y de IT.

Además, los proveedores deberán analizar la operación y los flujos de productos, considerando:

  • Un análisis de procesos dentro de la operación.
  • Las líneas que integran el CD o la planta.
  • El análisis de tipo de productos.
  • La interacción con entradas y salidas para la generación de solución.
  • La coordinación con usuarios y clientes internos.

Finalmente, el proveedor debe asesorar a su cliente en torno a la conveniencia financiera y operativa de la implementación. Con frecuencia, el análisis puramente financiero (vía principalmente reducción de operarios) no arroja resultados redituables. Sin embargo, al considerar variables como precisión, aumento de capacidad, autonomía de proceso, confiabilidad, trazabilidad, visibilidad y control de la operación, entre otros, resultan altamente recomendables.

Considerando los puntos precedentes, evitará errores graves en la selección e implementación de sistemas inteligentes de clasificación y selección de órdenes mediante sorters y podrá contar con un proveedor de clase mundial.

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