La mayoría de las compañías ya tienen instaurada la convicción de que las tecnologías de la información son una herramienta que aporta eficiencia, optimización y mejora en los procesos corporativo y operativos, ayudando así al crecimiento de las industrias, dejando atrás la visión que la definían como un soporte. Cómo las gerencias de TI se han posicionado en las empresas y cómo se relacionan con las operaciones logísticas es lo que se busca analizar.

 

Gestionar la plataforma tecnológica para la mejora e innovación de procesos y servicios de la empresa, optimizando las capacidades de la misma mediante el uso de tecnologías de información. Dirigir, coordinar y optimizar la utilización de los recursos informáticos, así como también resolver las necesidades informáticas de la empresa mediante la coordinación y planificación estratégica. Estas son dos de las definiciones más genéricas sobre las funciones y tareas de un Gerente de TI.

 

Dichas definiciones dejan entrever dos aspectos que hoy en día son relevantes al momento de analizar el rol que cumple este departamento (TI) al interior de las empresas: Innovación y Estrategia. La primera de ella pone énfasis en la constante búsqueda de aspectos que permitan, a través de las tecnologías, incorporar innovación en los distintos procesos de las empresas para optimizarlos y mejorarlos continuamente. Mientras que el segundo aspecto habla del nuevo rol que tienen hoy las gerencias de TI; un rol marcado por el reconocimiento que tiene su función para el engranaje total y futuro de una empresa, reconociéndoles su rol estratégico.

 

En la última década –gracias al desarrollo de la industria tecnológica, la disminución en el costo de implementación de estas soluciones aumentando el acceso a ellas- las empresas iniciaron un camino operacional marcado por la incorporación de tecnologías como un factor diferenciador y un optimizador de procesos; todo en busca de entregar un mejor servicio de cara al cliente y la reducción de costos operativos.

 

Pero quiénes son los nuevos gerentes de TI, qué rol cumplen al interior de las empresas y cómo se relacionan estas nuevas gerencias con las áreas operacionales son algunas de las interrogantes que se buscaran dilucidar, a través de las opiniones de dos ejecutivos del mundo TI, quienes encabezan los equipos en sus respectivas compañías: Luis Castillo Vásquez, Gerente de Logística y TI de Vicsa y Daniel Astaburuaga, Gerente TI de Hites.

 

¿QUIÉNES SON?

 

Las TIs no cabe dudas que han influenciados positivamente en el desarrollo y crecimiento de las empresas, ya que este fenómeno ha permitido, en cierta medida, optimizar los recursos de las compañías, haciéndolas más competitivas y con un claro enfoque en la calidad de servicio de cara las necesidades del mercado.

 

Gracias a este panorama, los profesionales TI se han posicionado con fuerza al interior de las empresas, dejando atrás el enfoque informático, de soporte tecnológico y de carácter de servicio que tenían al interior de las empresas. Hoy son considerados un factor estratégico del desarrollo futuro de una empresa.

 

Las tecnologías se han transformado en un punto diferenciador en un mercado cada vez más competitivo. El correcto uso, diseño e implementación de estas plataformas pueden significar un real impulso para las empresas en un mundo totalmente globalizado y tecnológico.

 

Así, acciones como planificar, diseñar, ejecutar y monitorear la estrategia de tecnologías de información; supervisar y evaluar los sistemas de información y su aporte a los procesos corporativos; participar en la elaboración de las estrategias de negocio y asesorar a la alta dirección en las soluciones tecnológicas, propiciando la innovación de procesos y servicios asoman como algunas de las funciones que ejerce un Gerente de TI.

 

Luis Castillo Vásquez, Gerente de Logística y TI de Vicsa, ahonda sobre el rol de los departamentos de TI y asegura que “el área cumple con varios roles importantes, pero tengo el juicio que en el estado actual de la mayoría de las organizaciones, el rol principal de un área de TI es mantener y garantizar la continuidad operativa”.

 

Considerando –según Castillo- que actualmente la mayor parte de las organizaciones para operar requieren de software tales como: ERP, WMS, MRP, CRM, entre otros, hoy en día “no basta con garantizar el suministro eléctrico de las organizaciones, porque las empresas dependen del correcto funcionamiento de los sistemas informáticos, las redes internas y principalmente de Internet”.

 

A este respecto, el ejecutivo de Hites planteó que: ““TI dejó de ser el área que da soporte al negocio y pasó a formar parte de la primera línea de una empresa, propiamente tal, incorporándose a la definición de la estrategia del negocio y siendo parte de la toma de decisiones, de cara a la construcción del camino de las empresas”.

 

ESTRATEGIA. EL NUEVO ROL

 

En la última década hemos visto el cambio de paradigma de un área al interior de las empresas (informática). Los sistemas informáticos y la tecnología en general se han tomado gran parte del funcionamiento de una compañía y eso ha obligado a la industria a darle el lugar que corresponde, dejando atrás la imagen de un equipo de soporte y ayuda, para pasar a ser uno de los pilares estratégicos y fundamentales del desarrollo de una empresa.

 

“Nuestro rol (como equipo TI) es apalancar la estrategia y generar capacidades que permitan ir más rápido y diferenciarnos en el mercado. El cambio de visión ya llegó. La industria TI es parte de la empresa en materia de diseño de estrategia de negocio”, aseguró Andrés Astaburuaga.

 

En esta línea, Castillo añadió que “no existe una receta específica para posicionar el área de TI como pilar de una organización, pero de lo que si estoy seguro es que las organizaciones tienen la obligación de hacerlo”, coincidiendo así con el ejecutivo de Hites, en cuanto a la importancia de la disrupción digital en el último tiempo.

 

Asimismo, el ejecutivo de Vicsa aseveró que “el futuro del que siempre hablamos ya está aquí y si las organizaciones no son capaces de adaptarse, están condenadas a desaparecer en el mediano plazo. Por lo tanto, no podemos pensar en las TI como costos, sino en una inversión necesaria y como forma de sobrevivir al devenir de cualquier mercado, pues todo ha sido o está siendo fuertemente influenciado por las tecnologías de la información”.

 

Igual opinión manifestó el gerente de TI de Hites, quien aseguró que el “sí las empresas no se suben a este cambio pierden competitividad. En el fondo, esto tiene que ver hoy con la experiencia del cliente, la experiencia del usuario y la capacidad analítica. La tecnología evoluciona a una velocidad que muchas veces las empresas no son capaces de adoptar”.

 

Mucho se habla del constante cambio tecnológico, sin embargo, Astaburuaga recalcó que la forma correcta de analizar este fenómeno “no es cambiar la tecnología, sino ir evolucionando el negocio y que sea el negocio el que apalanque un eventual cambio de tecnología. Ya pasó la época en que tu definías la compra e implementación de una tecnología sin mirar el negocio”.

 

Así, ya no hay dudas de que el rol de las TI es central para las organizaciones. “Hoy por hoy, las compañías medianas o grandes tienen como tarea administrar almacenes con sistemas de gestión tales como ERP, WMS y MRP. Sumémosle ahora sistemas tracking y seguimiento, que nos permiten acceder a trazabilidad y mantener informados a nuestros clientes durante todo el proceso de venta/abastecimiento y también el crecimiento exponencial que está viviendo el e-Commerce en Chile y el mundo. Todo esto nos obliga a integrarnos cada vez más y mejor - física y digitalmente - entre los diferentes actores que intervienen en la cadena de abastecimiento”, sostuvo Luis Castillos.

 

Tal como los comentaron los ejecutivos, el comercio electrónico y el nuevo consumidor –quien se formó fuertemente influenciado por las tecnologías- han arrastrado a las empresas a responder con un servicio de calidad para satisfacer las crecientes demandas del mercado.

 

“Los clientes son cada vez más específicos en sus requerimientos y por lo mismo son cada vez más demandantes logísticamente, ellos ya no quieren sólo un producto, quieren un producto pero que sea entregado como si fuera un servicio. Pienso que por efecto de este solo hito se obligará las áreas de logística y TI a caminar de la mano y para siempre”, afirmó Castillo.

 

Asimismo, Astaburuaga recalcó que los negocios evolucionar y sobre eso “puedes escoger un sinnúmero de tecnologías y ver cuál se adapta mejor y permite una mejor operación, mejores costos, una mejor experiencia de servicios, mayor rapidez, etc.”.

 

LA SUMA DE DOS ÁREAS

 

“La logística es como el trabajo de un árbitro de fútbol, porque cuando el trabajo está bien hecho pasa inadvertido, pero cuando el trabajo está mal hecho, todo el mundo lo va a notar. El trabajo del departamento de TI es idéntico en este sentido”, comentó el ejecutivo de Vicsa, quien hace más de 4 años tiene a su cargo ambos departamentos (logística y TI).

 

Castillo se refirió a sus vivencias al mando de estos departamentos. “Toda la vida he dicho que yo soy un hombre de logística con deformación académica en el campo de la informática. A partir de mi experiencia me he dado cuenta que son áreas muy similares, ambas son áreas de servicio que tienen clientes internos, clientes externos y ambas son centrales en el funcionamiento de cualquier organización moderna”.


Es por esta estrecha relación entre ambas áreas que “la interacción de TI con las otras áreas de la compañía es transversal, ya que TI atiende al negocio. Hoy todas las áreas son importantes y se relacionan de forma directa”, afirmó el gerente TI de Hites, quien además agregó que la relación, en especial con logística es “muy fluida”, ya que “logística ha sido un foco importante en la estrategia de negocio, en especial por la fuerza que ha dado el e-Commerce, lo cual nos fuerza y nos obliga a tener una logística de primer nivel y en esa lógica las TI son fundamentales”.

 

“Los ejecutivos y directivos de empresas se han dado cuenta -de que teniendo sus obvias diferencias- las áreas de logística e informática son muy similares en términos de funcionamiento y administración”, recalcó Castillo.

 

Finalmente, cabe recalcar que el mercado ha cambiado y de eso no hay duda. Actualmente, los mercados ya no compiten por precios, sino por calidad servicio, eficiencia o mejor analítica, por ejemplo; todos aspectos imposibles de lograr sin TI.

 

“La forma de ver las TI ya cambio, por lo cual no hay que tener miedo de pedir un espacio a las otras áreas. TI ya está dentro del esquema estratégico de la empresa y desde ahí ayuda al desarrollo de una empresa”, aseguró Andrés Astaburuaga.

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La Empresa

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