Ajetreado ha sido el primer semestre de 2018 en términos económicos, aunque en el último mes del periodo se vieron caras alegres, tras la publicación de las cifras de crecimiento económico proyectadas para 2018 por el Banco Central que según la entidad bordearía el 4% y el crecimiento de la inversión en Chile que supera el 600%. No obstante, todos están expectante a los efectos que tendría en el País el conflicto comercial que enfrenta a China y Estados Unidos, confrontación que ya tiene su primera víctima a nivel nacional: El Cobre.


A mediados de julio, el Banco Central ajustó su proyección de crecimiento económico nacional desde el 3,25% previsto en marzo al ya mencionado 4%, en medio de un comportamiento mejor al esperado en los primeros cuatro meses del año; una proyección que se basaría –según el instituto emisor- en “el mayor dinamismo ya observado en líneas ligadas a la inversión y factores de moderación en el ritmo de expansión de la demanda interna final”. “Esto contempla que las tasas de variación anual del segundo semestre serán menores a las de la primera mitad del año, reflejando una base de comparación más alta que la del primer semestre del 2017”, sostuvo la entidad en su Informe de Política Monetaria (Ipom).

¿Reactivación ad portas? Lo cierto es que las autoridades son cautas al hablar acerca de las proyecciones a largo plazo. No obstante, el Ministro de Economía, José Ramón Valente, ha celebrado ampliamente el alza que registró el flujo de inversión extranjera directa en el primer cuatrimestre del año, asegurando que “la inversión tirará el carro de la economía nacional”.

Y es que, de acuerdo a información entregada por el Banco Central, en el primer cuatrimestre de 2018 el flujo de IED llegó a US$8.475 millones, registro que equivale a un alza de 655% en comparación con el mismo período de 2017, información que –según el Titular de economía- representa “un cambio de ritmo que ratifica el repunte de nuestra economía y demuestra que la confianza de los inversionistas para hacer negocios en nuestro país se está fortaleciendo. Una mayor inversión tiene beneficios para todos los ciudadanos, ya que genera más empleo y un mercado más competitivo”.

Siempre en torno al desempeño económico del primer semestre del año en curso, otra de las sorpresas en materia de inversión provino del sector de maquinaria y equipos, la contratación de servicios ligados a la inversión, el comercio mayorista y algunos ítems del consumo durable. En este contexto el instituto emisor elevó su proyección para la expansión de la inversión este año a 4,5% desde el 3,6% pronosticado en marzo y pronosticó un aumento de 4,5% para 2019.

Por cierto, el Ministro Valente sostuvo que las cifras expuestas son “una muy buena noticia para todos los chilenos porque quiere decir que inversionistas extranjeros están decidiendo dejar más recursos en nuestro país, empresarios que ya estaban han decidido reinvertir en Chile; e inversionistas nuevos han decidido venir a nuestro país”, un resultado que según la autoridad obedece al esfuerzo y al trabajo realizado por el Gobierno y liderado desde el Ministerio de Economía para elevar los flujos de inversión, tanto local como extranjera en pos de “destrabar la inversión en el país. “Si respetan las leyes y regulaciones, todos los inversionistas son bienvenidos”, sostuvo Valente.

TODOS BAJO LA NORMA

Es en una línea congruente con el marco del respeto normativo y la justa competencia –expuesta por la autoridad ministerial- que diversos sectores han valorado las medidas anunciadas por el Ministro de Hacienda Felipe Larraín, sobre aplicar impuestos a diversas plataformas digitales, medida que apunta a aplicar a estas plataformas la normativa tributaria vigente, al igual que al resto de las empresas que opera en el mercado nacional.

El anuncio cobra relevancia considerando que para fines de 2018 se proyecta un crecimiento de las ventas por comercio electrónico en Chile del 30%, totalizando unos USD 5.200 millones, según estimaciones de la Cámara de Comercio de Santiago (CCS).

Según lo descrito por el Gerente de Estudios de la CCS, George Lever, en diversas alocuciones a nivel global las ventas de e-Commerce día a día cobra más relevancia e incluso generan más ingresos que la industria de los medios y el entretenimiento, con un crecimiento exponencial.

Es por ello que el anuncio de Hacienda es también valorado por la Cámara de Comercio de Santiago (CCS), que en explicado que “lo anunciado en rigor no crea nuevos impuestos, sino que apunta a aplicar a estas plataformas la normativa tributaria vigente, al igual que al resto de las empresas que opera en el mercado nacional.”.

Respecto de los sitios extranjeros de venta por Internet, el Secretario General de la CCS, Cristián García-Huidobro, recordó que la entidad gremial levantó este tema ante la autoridad económica el año pasado, alertando sobre la disparidad existente en el tratamiento tributario de las compras online, considerando que “ya que mientras en Chile las empresas cumplen con sus obligaciones tributarias, normativa local e internacional, libre competencia y adecuada protección de los derechos de los consumidores, para las transacciones en línea del comercio transfronterizo no se aplicaba el mismo tratamiento, poniendo en riesgo la competencia en el mercado, la seguridad de los consumidores y la recaudación fiscal”.

De acuerdo a estimaciones de la CCS, el perjuicio fiscal por menor recaudación de aranceles e IVA habría llegado a los US$ 200 millones en 2016. “Más relevante aún es que estos montos están creciendo a tasas superiores al 100% anual, por lo que, a ese ritmo, tomarían participación significativa entre las fuentes de erosión de la recaudación fiscal en los próximos años.

En relación a la prestación de servicios, incluyendo transporte de pasajeros, alojamiento y servicios de entretención, la CCS recordó que de acuerdo a la Ley de la Renta, toda persona no residente en Chile debe pagar impuestos sobre sus rentas cuya fuente esté en el país, es decir, cuando provengan de bienes situados en el país o de actividades desarrolladas en él, cualquiera sea su domicilio de residencia.

En el caso de las plataformas que se encuentran establecidas en Chile, de acuerdo a la Ley, deben pagar impuestos como cualquier otra empresa local (impuesto de primera categoría), mientras que en el caso de las plataformas digitales que no tienen presencia en Chile, sus rentas deben estar afectas al impuesto adicional a no residentes, salvo que queden eximido por la aplicación de un Tratado de Doble Tributación que se encuentre vigente entre Chile y el país de residencia de la plataforma digital.

DE LA GUERRA COMERCIAL

Siempre en el plano económico, si bien las noticias en materia de crecimiento e inversión se vislumbran positivas para el resto del año, es importante establecer la existencia de cierta volatilidad en las proyecciones, considerando el escenario global que tiene a los gobiernos de Washington y Beijing en una declarada “Guerra Comercial” que disparó sus primeros fuegos en marzo pasado, con el anuncio hecho por la Casa Blanca en torno a la restricción de importaciones Chinas a Estados Unidos, medida que contempla alzas arancelarias del 10% y 25% para el aluminio y acero chino respectivamente, así como el aumento de la tarifa aduanera para los bienes tecnológicos procedentes del país asiático en orden del 25%.

La reacción de Beijing a la afrenta norteamericana decantaría, por consecuencia, en la reasignación de dichas exportaciones a otros mercados, lo que según los expertos generaría una situación de alta volatilidad e incertidumbre a la economía global.

Frente al turbulento escenario, Chile está en una posición a lo menos expectante, considerando que Estados Unidos y China son sus principales socios comerciales. De hecho, cuatro de cada diez dólares que nuestro país vende en el exterior van a uno u otro mercado. Y ambos están ahora inmersos en una guerra comercial que pone en riesgo la mejoría en los precios de productos clave para Chile, como lo son el cobre y también la recuperación de la economía mundial en su conjunto, según ministros, académicos y empresarios nacionales.

Por cierto la mediática tensión entre las principales potencias económicas del globo y el estatus chileno, que lo ubica entre las economías más abiertas del mundo, es materia de preocupación para el gobierno de Piñera, quien en abril pasado instruyó a sus ministros a monitorear el efecto de esta lucha de gigantes, que podría suponer una eventual desaceleración de la demanda de productos que Chile exporta.

En esta lógica, en el corto plazo, los expertos alertan de una alta volatilidad en los commodities. Así como el desvío a otros mercados de los artículos afectados con el alza de los aranceles, generando sobreoferta y menores precios. No obstante, el principal punto de análisis que preocupa a los expertos tiene relación con los efectos a largo plazo, relacionados con lo que se ha denominado como una “espiral proteccionista” que podría afectar a la economía mundial”

Acerca de los efectos de esta Guerra declarada, en el marco de su exposición sobre economía digital en el segunda edición de LatAm Lot & Tech Forum, el Ministro de Economía, José Ramón Valente, comentó que lo que partió como unas amenazas y pequeñas batallas comerciales hoy día se ha catalogado como una guerra comercial, “el mercado lo está tomando de esa manera y de mala manera”, sostuvo.

A este respecto, Valente advirtió que “en una guerra comercial perdemos todos, Chile incluido obviamente. Como país lo que podemos hacer es dar el ejemplo, mantenernos abiertos. Nuestro país requiere del comercio internacional y en los foros internacionales hacer valer muy fuertemente nuestra voz de que necesitamos líderes mundiales responsables y que entiendan que el comercio internacional es fundamental”, declaró.

La mencionada contienda tiene un efecto directo en el valor transaccional del Cobre que en la segunda semana de julio alcanzó su menor nivel en un año al cerrar en los US$2,8041 la libra. A este respecto, Valente dijo que esto demuestra parte de los efectos dañinos que podría tener esta batalla comercial. “El precio del cobre cae básicamente porque está adelantando la posibilidad de que la economía mundial crezca menos de lo que está creciendo hoy y que se requiera menos cobre”, explicó.

El panorama para el metal rojo será adverso si continúa la escalada de la Guerra Comercial entre las principales potencias del globo, ya que eventualmente su precio seguiría la tendencia a la baja por largo tiempo. “Es difícil proyectar los niveles a los que pueda llegar el precio del metal rojo ya que es muy grande la incertidumbre a nivel internacional”, recalcó al respecto el Ministro de Economía.

¿Qué debe hacer Chile de cara al conflicto internacional? Según Valente, debemos “estar preparado para todo tipo de condiciones y eso es lo que el Ministerio de Hacienda ha estado haciendo por la vía de mantener cuentas fiscales ordenadas y lo que nosotros desde el Ministerio de Economía hemos estado haciendo, generando más incentivo a la inversión y preocupándonos muy fuertemente de que tengamos un país productivo y competitivo”, puntualizó en dicho foro la autoridad ministerial; elevando la consigna hacia todos los actores del sector empresarial y económico del país.

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