Esta tecnología ha revolucionado la transacción de datos y sus reales alcances aún se desconocen, pero se cree será una nueva forma de ver los negocios con un sellos puesto en la seguridad y la confianza. Sin duda, blockchain se ha transformado en una de las tecnologías más atractivas del último tiempo, por lo cual ya cientos de organizaciones lo están implementando y muchos otros ya la tienen en la mira.  


Que la industria logística ha cambiado gracias a la tecnología, no cabe duda. Y que la tecnología tiene como diferenciador sus constantes innovaciones, tampoco cabe duda. Y es así, como hoy somos testigos de una nueva aplicación tecnológica que ha destacado por la versatilidad de sus funciones y la capacidad que tendría de aplicarse a la naturaleza y exigencias de las distintas industrias, desde el sector financiero, la salud e incluso el logístico.


¿Pero qué es blockchain? A grandes rasgos se trata de una tecnología que en términos simples funciona como una base de datos encriptada y distribuida en cadena. Para algunos, blockchain es un nuevo paradigma llamado a transformar los modelos existentes en muchos negocios con la definición de nuevas plataformas distribuidas en las que las figuras de los intermediarios o terceros de confianza pierden vigencia en favor de planteamientos de consenso y confianza.


En esencia, una red blockchain es un conjunto de computadores, llamados nodos, conectados entre sí usando un protocolo común con el objetivo de validar y almacenar la misma información en una red P2P (peer to peer). Esta información se interpreta como un libro mayor común (ledger), de ahí el acrónimo DLT (Distributed Ledger technology) asociado a este tipo de arquitecturas. El ledger registra todas las transacciones entre nodos que han ocurrido desde la creación de la red blockchain.


TRAZABILIDAD, SEGURIDAD Y TRANSVERSALIDAD


La tecnología blockchain, según se señala en el informe “Cómo impacta blockchain en la Logística 4.0”, elaborado por Minsait, unidad de negocios de Indra especializada en la transformación digital, en colaboración con la asociación logística UNO, potencia la interoperabilidad entre sistemas y proveen una única fuente de verdad, compartida por todos los participantes, permitiendo un gran nivel de integración de información, a la vez que garantizan que la información no puede ser alterada y ofrece unos altos niveles de transparencia y auditabilidad.  


Los bloques que almacenan la información operan en una red  y de forma colaborativa, a fin de permitir transacciones sin la necesidad de que medie un intermediario centralizado que identifique y certifique la validez de los datos. Todo por medio de algoritmos complejos. Lo novedoso es precisamente que blockchain almacena un registro certero y verificable de todas las transacciones que se han hecho en su historia. La descripción anterior refleja el atractivo que ha tenido esta tecnología en el mundo, gracias a la versatilidad y transversalidad de sus aplicaciones.


Tras conocer un poco sobre su funcionamiento queda al descubierto una de sus principales ventajas: su constitución criptográfica, así como también la trazabilidad de su uso, es decir, que cada vez que existe una modificación ésta queda registrada para siempre y no es posible de modificar.


Es así como surge como una alternativa que permitiría todos los registros con una única base de datos distribuida entre todos los involucrados, misma que no puede ser modificada de forma directa a menos que el 51% de los involucrados coincidan en el cambio.


BLOCKCHAIN Y LA LOGÍSTICA


La industria logística se ha desarrollado de tal forma que se ha transformado en un sector fundamental para la economía, lo cual ha obligado a todos los actores a estar atentos a los factores, herramientas y soluciones que puedan significar una mejora en la eficiencia de la operación.


Por eso, muchos creen que las empresas de logística y transporte, especialmente, están en un momento propicio para abordar proyectos de blockchain “con un enfoque integral y una aplicación progresiva”, aseveró Fernando Cuenca, el director en prácticas digitales en Minsait, en la presentación del informe en noviembre de 2017, celebrada en la Feria Logistics & Distribution.


Según el experto, esta tecnología contaría con una gran capacidad transformadora en escenarios y procesos complejos en los que “varios actores tienen que confiar entre sí y colaborar, ya que aportan dos elementos esenciales para la transformación: más confianza y menos fricción, a la vez que pone el foco sobre la privacidad de la información y el rendimiento”.


¿Pero cuáles serían los aportes? Según las proyecciones sobre los efectos y beneficios que esta tecnología tiene en la industria logística (tras los primeros proyectos), los estudios internacionales hablan de que esta tecnología tendría un rol destacado en la trazabilidad, la transparencia y la confidencialidad que aportaría a las nuevas estrategias de gestión de las cadenas de suministro, tanto desde un enfoque más global de importaciones y exportaciones o relaciones entre cliente y proveedor hasta el reparto final en la distribución urbana de mercancías.


En el estudio de Minsait se asegura que el ámbito de la logística y el transporte no es ajeno al desarrollo de iniciativas en torno a blockchain y aunque se encuentra en una fase inicial respecto a otros sectores, se empieza a observar una actividad relevante y la expectativa es que ésta se incremente en el corto plazo. Los autores afirmaron que, al día de hoy, se están llevando a cabo ya varios proyectos referentes al comercio internacional, el transporte terrestre de mercancías, la trazabilidad de producto o el reparto de "última milla".


“El potencial impacto de blockchain exige a todos los actores del sector un posicionamiento al respecto, así como una valoración rigurosa de las amenazas y oportunidades que puede introducir, para evitar quedarse al margen en la transformación del negocio, poder dar respuesta a los nuevos modelos que puedan surgir y definir un planteamiento estratégico que les permita obtener ventajas competitivas”, plantea en el informe.

 

PROYECTOS PILOTOS


¿Qué iniciativas de aplicación de blockchain se están llevando a cabo en el sector logístico a nivel mundial? Tras unos años de implementación en el sector financiero, a través de aplicaciones en distintas entidades bancarias, la industria logística ha vuelto su mirada a esta tecnología con la finalidad de incrementar su competitividad.


Según un sondeo realizado por Accenture el 90% de los bancos a nivel mundial está evaluando actualmente la implementación de esta tecnología, lo que refleja el crecimiento y desarrollo que ha tenido. De acuerdo al informe, estas organizaciones están estudiando esta nueva tecnología, debido a los beneficios que traería para el negocio. Sin embargo, los ejecutivos entrevistados en el estudio aseguraron que las principales barreras actuales para la adopción de blockchain son la regulación y el compliance.


En esta línea, el blockchain asoma como un facilitador y habilitador de la operación logística y que se suma a otras herramientas que buscan agilizar y optimizar la operativa de las empresas. Es así como entre los principales beneficios estaría lo que dice relación con el manejo de información, tales como la posibilidad de rastreo continuado de cada paso y transacciones del proceso logístico, así como de activos e inventarios.


Es una tecnología que ha revolucionado la transacción de datos y cuyos alcances aún se desconocen, pero se creó será una nueva forma de ver los negocios con un sellos en la seguridad y la confianza. Y es así, el por qué blockchain se ha transformado en una de las tecnologías más atractivas del último tiempo.


De acuerdo al informe de Minsait, este modelo de tecnología se “presenta con capacidad para mejorar la eficiencia y reducir los costes en distintos ámbitos de operación. La utilización del registro inmutable y confiable de blockchain permite garantizar quién es el responsable en cada momento del bien transportado. Por otro lado, una mayor integración entre los participantes a nivel de stocks e inventario puede mejorar los procesos desde una visión más amplia, sincronizando y automatizando la relación entre flujos de inventario, flujos financieros y datos para conseguir una optimización a nivel de costes y una mejor evaluación de riesgos”.


A nivel mundial, y Chile no es la excepción, ejecutivos de la industria logística, del transporte y el retail ya hablan de esta tecnología y de sus eventuales aplicaciones, lo que permite deducir el rol que jugará esta aplicación en los próximos años, fundamentalmente, debido a las expectativas que genera en el sector en cuanto a su aporte y en cómo podría solucionar algunos problemas de la operación actual.


De modo enfático el artículo “Cómo impacta el blockchain en la logística 4.0” sostuvo que el blockchain “no supone un cambio tecnológico profundo, sino que el verdadero cambio deberá partir de un cambio en la forma de llevar a cabo las relaciones comerciales”.


El artículo preparado por Minsait ahondó en la aplicación de blockchain en el comercio internacional, asegurando en que “el comercio internacional de bienes implica complejas operaciones logísticas transnacionales en las que participan un gran número de entidades de todo tipo. Además, junto con el movimiento de mercancías es necesario administrar flujos de información y dinero. La evolución a nivel de plataforma en este ámbito ha partido desde arquitecturas de servidor central, evolucionando hacia soluciones en la nube, y, al día de hoy, blockchain se presenta como un modelo de futuro prometedor que aporte descentralización, confianza y colaboración para potenciar la eficiencia en las operaciones.

 

Un ecosistema basado en blockchain para la gestión de las transacciones de comercio internacional conectaría a importadores/exportadores, bancos, aseguradoras, operadores logísticos, autoridades y, en definitiva, a todas las parte implicadas, pudiendo acelerar los procesos mediante la utilización de smart contracts en la gestión de operaciones (como pueden ser las actividades relacionadas con las cartas de crédito o los conocimientos de embarque). Una plataforma con estas características tendría capacidad de proporcionar, en virtud de las propiedades de blockchain, una operativa más ágil, menos costes, mayor transparencia, reducción de litigios (acceso a una fuente única de verdad) y una auditabilidad mejorada”.


Tras lo señalado y las diversas publicaciones y estudios podemos concluir que entre las ventajas del blockchain en logística están: mayor trasparencia gracias al registro y recopilación de información; más seguridad en el sistema de encriptado que evita la manipulación de toda la información registrada y una mejor comunicación con el proveedor, el fabricante y con el cliente final.


Mientras tanto, tras la investigación, los autores del informe de Minsait concluyeron que “blockchain mejorará los flujos de información a lo largo de la cadena logística con especial aplicación en ámbitos complejos y con gran número de intervinientes, como en el caso de actividades de comercio internacional. En dicho caso se espera: automatización de procesos a partir de Smart Contracts, reducción de trámites administrativos y aduaneros; reducción de actividades ilícitas y fraude y reducción de tiempo de transito”.


Con todo, blockchain es una tecnología prometedora para la industria. Sin embargo, es una tecnología en proceso de maduración, no obstante, ha tenido un desarrollo muy rápido, lo que hace que la industria ya comienza a abrir sus ojos hacia la incorporación en esta nuevas aplicaciones, porque más temprano que tarde, seremos testigos de nuevas aplicaciones y novedosos proyectos blockchain en logística.

Modificado por última vez en Miércoles, 22 Noviembre 2017
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La revista del Management Logístico en Chile. Revista Logistec es el medio referente de la logística en Chile con 11 años de existencia.Producto de esto hemos desarrollado además, seminarios Internacionales de excelente nivel y gran convocatoria. El año 2010 realizamos nuestra primera Feria logística , ExpoLogistec , todo un éxito que esperamos replicar el 2012 con más metros cuadrados de exposición.

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